東京奧運開幕式將出新招,陪你去看人造流星雨

作者 | 發布日期 2016 年 05 月 26 日 22:45 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

在慶典活動上看到煙火表演算不上稀奇,那改看流星如何?事實上日本人早就考慮到了。新創公司 ALE 現正著手研發人造流星,最快兩年後推出市場,更計劃在 2020 年東京奧運開幕式上,製造一場壯觀又浪漫的「流星雨」,向世界展現日本的科技實力。




ALE 創辦人暨社長為東京大學天文學博士岡島礼奈。2001 年正值大學時期的岡島因目睹獅子座流星雨美景,而萌生自製流星的念頭,直到 2011 年創立 ALE 公司進行研發,也獲得航太工程及相關領域專家支持。

ALE 將這項人造流星計畫稱為「空中簾幔」(Sky Canvas),其形成方式跟實際流星類似。首先將小型人造衛星發射到太空,該衛星上可裝載 500 至 1,000 個「流星源」,並透過特製裝置將流星源釋出;當流星源進入大氣層時,會與大氣分子摩擦而燃燒發亮,呈現猶如流星般的效果。

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▲ 小型衛星發射至太空後,再將流星源釋出

每顆人造流星可依顏色需求,採用不同的化學成分以產生各種焰色反應,例如鋰會產生赤紅色、鉀產生紫色、鈉則產生金黃色等。人造流星的亮度可達-1 星等(magnitude),與夜空最亮恆星天狼星(Sirius)的目視星等-1.46 相近,而且人造流星所能呈現的可見範圍相當廣,人們在直徑 200 公里範圍內都能清楚看見。

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▲ 以不同化學成分產生各種焰色反應,使人造流星更富變化

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▲ 人造流星所呈現的可見範圍是煙火的 400 倍

ALE 透過獨有技術製造出人工流星雨,但也不免有人擔心可能造成環境污染,或在高空中發生危險等情形。ALE 表示,會確保衛星在任務結束後銷毀,人造流星則會在進入大氣層後燃燒殆盡,不會對地球造成污染。此外,ALE 也根據美國聯合太空控制中心(Joint Space Operations Center)所提供的數據資料,開發軟體以計算流星源與太空物件碰撞的機率,確認狀態安全後,才會將流星源從衛星中釋出。

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▲ ALE 創辦人暨社長岡島礼奈,手持流星源(圖片來源:ITmedia

目前人造流星已進入實驗階段,目標在 2020 年東京奧運開幕式隆重登場。不過據外媒《Gizmodo》報導,一顆人造流星造價約 8,000 美元,相當於 26 萬新台幣左右。東京奧運若真以人造流星雨做為開幕式表演,看來得多增加一些預算了。

(首圖、圖片來源:Star-ALE

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