從台灣出發到躋身 IBM、Dell、HPE 之列,Synology 如何以軟體定義公司價值?

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 03 日 18:39 | 分類 伺服器 , 網通設備 , 軟體、系統 follow us in feedly
SONY DSC

美國權威 IT 媒體《TechTarget》每年發佈的 IT 產品排名,是企業相當關注的焦點,今年有個足以讓台灣人驕傲的成績是,Synology 這間從台灣出發的 NAS 品牌,初次進榜就擠下長期在商用領域稱霸的 IBM、Dell、HPE 等品牌,被評選為中階 NAS 第一名。在 Computex 2016 中,Synology 將再發表兩項瞄準中小企業的產品,而《科技新報》趁這個機會,專訪 Synology執行長陳予建,談新產品、產品策略,也談這個「以軟體定義價值」的公司,如何從家用 NAS 起家,並在進入企業市場短短 5 年就強勢問鼎中階 NAS 市場龍頭寶座?




兩項新產品:全閃存 NAS 解決方案、第二代路由器

在 Computex 2016 展場上,Synology 有二大重頭戲,首款全閃存的儲存系統 FS3017,以及第二代路由器 RT2600ac。

全閃存(All-Flash)的儲存系統是 Synology 全新拓展的產品線,FS3017 則是該系列首款產品。近年 SSD 價格下降,加上人們對硬碟效能的需求度大幅提高,SSD 的需求大增,需求層面更是從消費性產品筆電延伸到商用伺服器,以滿足高效能的運算與存取,像是多媒體運算,又或者是大數據的運算。

但全閃存儲存產品目前在價格上仍屬高端產品,只有大型企業負擔的起。不過 Synology 推出的 FS3017 不同於其他家的產品多採用 SAS 規格的 SSD,並綁定 SSD 以整套解決方案出售;與 Synology 過去產品類似,FS3017 同時支援 SAS 和 SATA規格,讓企業自行視需求選配 SDD,因此使用者有更多的彈性能夠控制成本。陳予建說,「很多科技被市場定義成高端應用並不是因為中小企業沒有需求,只是價格太過昂貴,對中小企業而言遙不可及。Synology掌握這樣的技術,在維持相同效能的同時,把這些科技轉變為價格實惠且唾手可得的應用,讓更多企業受惠。

若以 SATA 規格的 SSD 來算,使用 FS3017 全閃存儲存系統,每 GB 儲存成本最低不到 1 美元,比起市面上競品每 GB 成本多高於 10 美元,Synology 的產品顯得相當有價格優勢。Synology 希望能藉 FS3017 的彈性,把高端的全閃存儲存產品帶入中小企業(SME,Small and Medium Enterprises),也就是他們的目標客群。

0603-Synology FS3017

▲Synology 全新產品:全閃存儲存系統 FS3017,在 Computex 2016 中獲得「Best Choice Award」獎項。

 

第二大重頭戲是繼去年 Computex 2015 發表 Synology 首款路由器 RT1900ac 之後,今年再發布第二代升級版的 RT2600ac,除了傳輸規格再上一階,Synology 路由器獨有的作業系統「SRM」也將升級,增加 Cloud Station 這項 Synology NAS 裡面相當受歡迎的應用。使用者只要在路由器端插上 USB 外接硬碟,就能把路由器打造成一朵輕量的私有雲,並透過它在手機、平板、電腦等不同裝置間同步檔案,或將設備中的資料隨時備份回這朵私有雲上,免除因設備損壞而失去資料的風險。

當 RT2600ac 路由器的性能愈來愈好,支援的應用愈來愈多時,會不會擔心路由器反倒搶走 NAS 市佔?執行長陳予建直言有可能,但 Synology 推出路由器其中一個目的是就是想讓這件事發生,讓不曾用過 NAS 的使用者,藉著路由器的使用經驗去想像「用 Synology 的 NAS 會是什麼樣的感覺」,而路由器跟 NAS 始終是不同定位的產品,路由器運算能力有限、軟體上也會有其限制,更無法像 NAS 做到 RAID 備份,因此路由器使用者如果看到了更大的儲存資料、保護資料需求,就會想更進一步使用 NAS。

SONY DSC

 

▲Synology 第二代路由器 RT2600ac,規格更強大,搭配升級版的路由器作業系統 SRM 還可以變身為輕量私有雲。

 

Synology:把 NAS 從單純的儲存裝置,以軟體思維重新定義

拉回一開始提到的,Synology 獲美國權威 IT 媒體《TechTarget》評選為中階 NAS 第一名,中小企業使用者對於 Synology NAS 的「產品品質」、「產品功能」都相當滿意,這兩項的分數都排在第一,綜合成績也是第一,擠下在商用 NAS 市場發展已久的 IBM、DELL、HPE、NetApp 等公司。

0601-NAS rank01
0601-Synology 04

▲美國 IT 媒體《TechTarget》今年 3 月公布的中階 NAS 評選排行榜。

至於 Synology 這間從家用 NAS 起家,在家用市場獲得不錯的評價後,隨後才於 2011 年推出第一款機架式 NAS 進攻中小企業的公司,究竟憑藉著什麼在 5 年內出頭?其實從這次 Synology 發表的兩款產品,就能看出 Synology 的成功學──「軟體思維」。陳予建明確指出,Synology 是一間「軟體定義」公司,核心競爭力來自軟體

NAS 的全名是「Network Attached Storage,網路附加儲存」。做 NAS 的 Synology,企業願景當然是把儲存這件事做到好。

不過在儲存之外,近年 Synology 的發展策略更向上延伸,原本單純儲存用的 NAS,Synology 把它重新定義,拆解為「Networking」(網路)、「Application」(應用)、「Storage & Service」(儲存與服務)三項發展策略,在他們的目標裡,NAS 不單單只能滿足儲存需求,而是利用軟體思維,賦予儲存更多的可能性、實用性,也發掘使用者尚未被滿足的需求。

像是 FS3017 這款全閃存 NAS 產品,即是屬於 Storage 的策略一環,Synology 把高端應用以更經濟、有效的方式,帶到中小企業市場;另外像 RT2600ac 路由器,則是屬於 Networking 策略一環,把原本多數人只單純擺在家中的路由器,透過路由器作業系統 SRM 以及更多的應用,讓網路連線變得具管理彈性,也更容易掌握。

至於 Synology NAS 作業系統 DSM 裡面許多的應用,更是讓 Synology 在評選中獲得「產品功能」第一名的原因,虛擬化應用、高可用性備援、電子郵件伺服器、檔案備份、檔案快照,以及許多僅在高階產品、或概念性產品才看得到的功能,Synology 都因為看到使用者的需求,加以開發,並實現在 Synology 的 NAS 裡。如 iSCSI 傳輸,讓企業做虛擬化時,可隨時透過網路掛載硬碟增加儲存空間,還有像是 Btrfs 檔案系統,支援快照 Snapshot 功能,讓備能以小容量的映像檔實現,遭遇災害時還能隨時還原。

Synology 從 2000 創立之初,就把自己定位為軟體公司,著重於軟體的發展策略,公司內,軟體工程師數量約 250 人,是硬體工程師的 5 倍,相當於總員工數的四成。對軟體的重視,讓 Synology 憑藉著強大的軟體開發能力,在這個軟體定義一切的時代中做出差異化,未來,Synology 甚至打算將軟體和服務以授權方式單獨販售。由此可見 Synology 軟體的價值。

 

跳脫低毛利代工產業,軟、硬體建立的品牌才能帶領台灣走向世界

而正是這個把 NAS 賦予儲存以外價值的軟體思維,讓 Synology 得以打敗國外老字號知名商用品牌,也讓 Synology 得以把台灣產品帶向國外,目前 Synology 的 NAS 在全球 100 多個國家販售,海外營業額佔公司營收 99%。

台灣人近年一直在尋找如何跳脫過去 3、40 年的代工、賺低毛利思維,Synology 堅持經營品牌,不走代工之路,並試著以軟體思維賦予 NAS 新的價值,發掘並開發出未被滿足的藍海市場,正是台灣人積極在尋找的新出路。

 

延伸閱讀:

(首圖來源:Synology 提供) 

發表迴響