蘋果取巧地讓開發者為 iOS 10 原生 App 設計新功能

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 14 日 23:18 | 分類 Apple , iOS follow us in feedly
Apple USA

「生態系」是蘋果的核心優勢,不過隨著許多主流軟體不論在 iOS 或 Android 都能提供相同的體驗,用戶不需要蘋果的軟體服務也能生活,甚至有更好的選擇,於是「追逐」其他廠商的軟體功能,成為蘋果近年來給人的印象。而蘋果對此的解決辦法雖然取巧,但也樸實──正如同它帶給其他軟體巨頭們的啟發:回到 App Store。



第三方 App 的追擊

蘋果近來在 iPhone 體驗上的停滯,原因並不能全歸在 iOS 本身的不足。事實上,iOS 近來推出的功能更新,數量都遠超原生 Android 的改變,不過相比蘋果是獨立維持體驗,Android 的開源性,讓每間手機廠商都有能力推出系統等級的變化,加上許多主流 App 在 iOS 與 Android 都能提供相近的體驗,既侵蝕了 iOS 原生 App 的地位,也在各家手機廠商集體追擊下,突顯了 iPhone 的昂貴。而蘋果的更新時程相對集中在秋季,也讓 iOS 在更新上顯得被動。

然而更重要的,是許多 App(主要為社群軟體或通訊軟體)在累積巨大的使用者後,開始發展類似入口網站(App)的功能與地位,例如 Facebook、LINE 與微信等,有些推出了購物平台,有些則推出第三方支付。Facebook 甚至在 Messenger 上建構了一個基於 Messenger Chatbot 的軟體平台。這一類軟體服務,讓用戶不但能透過單一 App,就解決生活中許多問題,讓軟體開發者以水平的方式,切入蘋果垂直定製的體驗。這些 App 的雲端服務,也讓使用者不論使用台幣 20,000 元的旗艦手機,例如 iPhone,或是 5,000 元的入門機,都能有相近的使用者經驗。這一方面使得 iPhone 的地位變得尷尬,二方面也侵蝕了蘋果生態圈的獨特性。

 

將原生 App 與 App Store 連結

而蘋果今年在 WWDC 上,則對此提出一個取巧卻樸實的解決方案。在 iOS 10 上的具體呈現,就是讓 iMessage、Siri(在新版 macOS 中已經成為一個獨立 App)與地圖等原生 App,都與 App Store 更進一步結合。這項方案的樸實在於,蘋果能藉由成熟優異的 App Store 生態,快速將新功能部署到原生 App,補強 iOS 在系統功能面的不足,而且不需要依賴繁雜的 iOS 更新,以及內部的開發成本。取巧的部份,則在於蘋果能因此避開以更新穎的方式解決問題的可能。

首先是新版的 iMessage,除了在原生功能大舉借鏡了市面上主流的訊息 App,幾乎做到完全翻修,新增了手寫訊息、第三方貼圖在內的功能,讓 iMessage 不再只是單純的簡訊軟體,也增加了 App Store 的支援,讓用戶可以不離開 iMessage,就直接取用第三方 App 的功能,例如支付寶或照片編修。

接著在 Siri 中,蘋果也選擇開放了 SiriKit 給開發者,以增加 Siri 的應用廣度。日後 Siri 支援的範圍,將包括第三方 App 的語音或視訊通話,訊息傳送,支付,尋找照片,叫車,以及安排體能訓練。因此日後使用者除了能經由 Siri 以 Uber 叫車,也能以 Siri 透過 LINE 撥打語音通話。

地圖則是結合 App Store 的另一個例子。儘管蘋果地圖在一些地方依然保持蘋果的傳統,具有友善的 UI,例如不會像 Google Map 以「向東轉」導航用戶。然而地圖的基礎,例如在地資訊,卻遠不及 Google Map 完整(不過因為內建的關係,在 iOS 上使用率已經超越 Google Map)。而新的蘋果地圖,將能結合其他第三方 App,例如直接在地圖觀看在附近跑動的 Uber 車輛,增加可用性,並補足部份功能面的不足。

此外,CallKit 也是 iOS 10 上的一個整合第三方 App 的例子。經由 CallKit,開發者能將自家的語音或視訊 App,整合到 iPhone 原生的電話 App 中。日後使用者除了能在電話 App 直接以這些第三方 App 撥打網路電話,也能以 iOS 原生的 UI,接收這些第三方 App 的來電。此外,開發者也能把辨識騷擾電話的功能,整合進電話 App,總地來說,等同蘋果藉由開發者的力量,擴大了原生 App 的功能。

然而問題在於,為什麼開發者願意這麼做呢?中國的騰訊或許可以做為例子。蘋果在過去一年,已經針對中國猖獗的電話詐騙尋找解決方案,希望能透過可靠的資料庫,為 iPhone 用戶提供電話過濾。而蘋果最後看上的,便是騰訊的「騰訊手機管家」。對騰訊來說,能夠為蘋果提供它需要的關鍵功能,背後除了可能的合約利益,蘋果的牌子與背書,也足夠為自己在用戶前營造更多信賴。

 

蘋果終於發現 App 不該只是 App

過往蘋果的 App,僅只是 App Store 和 iOS 介面上一個個孤立的程式,然而整合了原生 App,則讓蘋果能將 App 簡化為一項項獨立的「功能」,並且各別深入到系統層次,補足原生系統的不足。這個方案既讓蘋果能維持 iOS 的地位,二方面也讓蘋果可以將創新的成本分攤給開發者。蘋果近來也調整了開發腳步,不再將所有新功能都集中到單一的 iOS 版本,而是分散到不同的子版本,例如直到 iOS 9.3 才增加的 Night Shift,以適應開源 Android 生態系帶來的挑戰。

此外,讓更多原生 App 捆綁住第三方 App,則能讓蘋果某種程度把原生 App 擴大為「平台」,得到更多商業機會並深化開發者關係,這在新版 iMessage 裡最為明確(例如 iMessage 允許了第三方貼圖)。而蘋果儘管了解通訊軟體的使用率,重點不在功能有多新穎親人,而在使用者所屬社群的習慣,卻依然對僅僅一款訊息 App 大刀闊斧,或許也象徵其他更長遠的計畫,例如整合進 Siri 與 Apple Pay,當作 Chatbot 或是支付媒介,接著連同 FaceTime 一同發布到 Android 平台──就像許多 App 侵蝕 iOS 一樣,反過來在 Android 推出一款具有 iOS 生態基礎的 App。

 

小結

如果沒有對蘋果有更多期待,對用戶來說,蘋果依然在 WWDC 上,把功能面填補得很整齊,此外這些功能也能立即享用,不像 Google 的許多新技術不是仍在實驗室,就是手機無法更新取得。蘋果在 iOS 10 挑選出來的整合對象,包括地圖、人工智慧與通訊,也能涵蓋住下一代數位典範的重點布局。出於 Android 在作業系統版本上的分裂、機種的多元,以「致敬 Android」一句帶過 WWDC 2016,對蘋果也不甚公平。然而,一切問題的核心或許在於,人們對於蘋果,可能早已期待過多了。

(首圖來源:Apple 官方網站

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