比 NASA 還早!馬斯克:SpaceX 將在 2024 年展開初次載人火星任務

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 15 日 12:01 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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懷抱殖民火星大夢的 SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)所提出的「殖民火星」想法,先前在外界眼中看來實屬「畫大餅」,不過,馬斯克日前對外公佈其殖民火星計畫部分細節,說明在接下來幾年內的任務時程,預計 2018 年執行首次任務,之後每 2 年執行一次任務,且要在 2024 年完成首次載人火星任務——這可是比 NASA 預期的時間還要早。



馬斯克表示,這些火星任務的核心目標,是要「開闢一條通往火星的貨運路徑」,畢竟在對於火星環境與在火星上的求生與生存模式不太了解前,短期之內勢必需要各類的物資補給,包括食物、設備用品等,才得以在火星上存活。

但將貨運送往火星的最短距離、也就是地球與火星的最短距離,每隔 26 個月才出現一次,因此,馬斯克計畫把握最短距離的期間,預計每 2 年執行一次任務,慢慢建立起可靠的貨運路徑。馬斯克比喻,「這就像火車出發離開車站一樣」,只不過,這班火車換成了 SpaceX 的火箭,目的地不是別處,而是與地球最短距離為 5,500 萬公里的火星。

SpaceX 所有火星任務的先鋒者,則是 2018 年的 SpaceX 紅龍號(Red Dragon)任務,其為 SpaceX 用來運送物資上國際太空站(ISS)太空船的新版本。紅龍號裝配 8 個新型推進系統 SuperDraco 引擎,讓太空船能執行硬著陸任務,該引擎會在太空船要降落於火星表面時開啟,減緩太空船下降的速度並使其以較容易控制的方式著陸,方法與 SpaceX 降落欲回收的獵鷹 9 號(Falcon 9)火箭類似,若成功在火星上著陸,將會是有史以來登陸火星的最大飛行器。

至於載運紅龍號的火箭,則是 SpaceX 的重型獵鷹火箭(Falcon Heavy),該火箭為獵鷹 9 號的重型版本,雖然目前重型獵鷹火箭還未測試飛行過,但 SpaceX 計劃要在今年 11 月進行首次飛行測試。

接著,在 2020 年,SpaceX 預計至少搭載 2 枚重型獵鷹火箭以發射 2 艘紅龍號太空船,屆時將開放其他企業或組織,讓實驗物品與設備搭上太空船,送往火星進行實驗。2022 年時,SpaceX 將會發射「火星殖民運輸船(Mars Colonial Transporter,MCT)」,而這也是要費時半年時間來載運太空人前往火星的太空船,初次載人飛行預計在 2024 年,並於 2025 年登陸火星。

從馬斯克公佈的火星計畫中來看,顯然 SpaceX 對於比 NASA 更早送人上火星相當有信心,NASA 預計的載人火星任務是在 2030 年代,而 SpaceX 則是提早起碼 6 年的時間,這其實是個極具野心的計畫,畢竟 SpaceX 甚至還未成功將人送上太空,更別說是另一個星球了。

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