如何減少碳排放?科學家:把二氧化碳變石頭

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 17 日 15:13 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

為了阻止溫室效應現象持續惡化,全球許多國家達成共識,紛紛改革能源政策以減少碳排放量,而除了將碳排放源頭連根拔起外,科學家們找到對付碳排放的新方法,首先,收集二氧化碳,接著,再將二氧化碳儲存起來,不過,二氧化碳要怎麼儲存呢?科學家打算將它們全部變成石頭。



長久以來,科學家們始終認為碳收集與儲存(carbon capture and storage,CCS)是對抗氣候變遷最有效的方法,CCS 的概念,是指收集從點源污染(如火力發電廠)產生的二氧化碳,將它們運輸至儲存地點並長期與空氣隔離的技術過程,以避免二氧化碳再度重返大氣,不過,先前這項技術的應用並沒有太大的進展。於是,美國哥倫比亞大學的科學家們找到了新方法。

他們先將二氧化碳收集起來,溶解在水中,再將混合物利用泵輸送至玄武岩中,接著,二氧化碳便會轉變為可儲存的方解石。雖然先前的研究認為,要形成方解石必須花上至少幾百年或幾千年的時間,但經科學家實證,發現目前技術可大大加速方解石形成所需時間。2012 年時,科學家曾試驗將 250 公噸與水及硫化氫混合的二氧化碳,注入地面下 1,500 英尺的玄武岩,不到 2 年的時間,被注入玄武岩的二氧化碳中,95% 已凝固成石頭。

以這份研究登上《科學》(Science)期刊上的研究共同作者、水文學家 Martin Stute 表示,有了這種技術,未來或許可考慮將發電廠設在富有玄武岩地形的地點,「可利用這種安全的方法,在最短的時間內儲存大量的二氧化碳」。

不過,這種儲存二氧化碳的過程,需要用上大量的水資源,平均每公噸的二氧化碳得以 25 公噸的水來溶解,因此,這種方法能否大規模使用還有待觀察。

(首圖來源:Flickr/Jerry Kirkhart CC BY 2.0)

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