USB Type -C 是 USB 3.1 還是 Thunderbolt 3?

作者 | 發布日期 2016 年 06 月 28 日 18:14 | 分類 零組件 follow us in feedly
Flickr/Maurizio Pesce

2015 年春季時,蘋果推出了新版的 12 吋 MacBook。這款略顯激進的筆記型電腦,除了搭載鍵程極短的蝶式鍵盤,全機除了 3.5mm 耳機孔,就僅有一枚 USB Type-C 插孔,用來兼讓 Mac 充電與傳輸資料。而那時也是 USB Type-C 開始被消費市場廣泛知悉,甚至被更多廠商採用的開始。



Thunderbolt 3 也改採 USB Type -C 介面

不過在同一年,蘋果長期與 Intel 合作的另一款傳輸標準 Thunderbolt,也在市場上以較為靜默的姿態推出第三代(蘋果與 Intel 亦是 USB 標準的主要制定者之一)。這項在 2009 年首次亮相的連接技術,除了有遠比 USB 快的速度,也支援雙向傳輸,包括 MacBook Air 與 MacBook Pro 亦長期搭載第二代 Thunderbolt 2(同步速度為 20GB/s),可惜因為價格高昂,同時介面也與主流的周邊孔埠不相容,因此除了蘋果電腦,在主流產品上鮮少見到 Thunderbolt,或許就連 Mac 用戶也不常使用。

但有趣的是,在 Thunderbolt 3 上,連接器的介面,卻由原本的 Mini DisplayPort(蘋果公司的獨家介面),換成 USB Type-C。這時就產生一個問題:由於外觀都一樣是 USB Type-C,那麼這枚介面究竟應該是 USB 3.1,還是 Thunderbolt 3?

 

USB Type-C 與 USB 3.1 不同

這首先需要理解 USB Type-C 與 USB 3.1 某種程度上是不同的東西。嚴格來說,USB Type-C 雖然是 USB 3.1 標準的一部分,但 USB Type-C 這個規範,其實是在定義連接器的介面樣式,相比之下,USB 3.1 卻是一套傳輸標準。換言之,對消費者來說,USB Type-C 某種程度可以視為是一枚接頭的「外型」,而這個「外型」則可以內嵌不同的傳輸標準,例如 USB 3.1,Thunderbolt 3,甚至 USB 3.0,因此一枚外型完全相同的 USB Type-C,其實可能會具備不同的功能。

例如,一枚傳輸標準為 Thunderbolt 3 的 USB Type-C 接孔,如果連接上支援 Thunderbolt 3 的外接硬碟,則可以以每秒 40GB 的同步速度傳輸檔案。由於 Thunderbolt 3 也向下相容 USB 3.1,因此這枚 USB Type-C 也可以改插 USB 3.1 的外接硬碟,只不過速度會下降至每秒 10GB(USB 3.1 的理論速率) 。不過若是反過來,在一枚搭載 USB 3.1 傳輸標準的 USB Type-C 接孔上反插 Thunderbolt 3 的外接硬碟,就會發現什麼事也沒發生──因為規格不支援。

 

一枚 USB Type-C 各自表述

儘管因為 Thunderbolt 3 發表得晚,也一如它的前代們般不普及,不過 USB-IF 也已經注意到這個問題──消費者可能就根本搞不清楚這枚 USB Type-C 實質上是什麼。而事實上,這個問題也已經發生了。由於許多廠商看上 USB Type-C 的纖薄與正反皆可插的便利性,紛紛將自家產品的 USB 接頭從最常見的 USB Type-A 樣式,或是會用在手機上的 micro USB-B 換成 USB Type-C 接孔,使得目前的 USB Type-C 存在了 USB 3.1、3.0 甚至 2.0 三種傳輸規格(速率依序為 10GB/s、5GB/s 與 480Mbps),更不用說還有 Thunderbolt 3 等在後頭,就連影像傳輸的 Displayport 與 HDMI 也都來手插一腳。

usb-type-c-certified-logo

而 USB-IF 對此想出來的辦法儘管有效,卻不免在某種程度上擴大問題──因為 USB-IF 想到的方法,是發明各種圖標,標示這枚 USB Type-C 支援的傳輸標準。例如一枚 USB Type-C 如果能支援 Thunderbolt 3,就會在接頭上標記一枚閃電圖樣,若是支援至 USB 3.1,就會在接頭上標示「SS」 。

thunderbolt-3

▲ Type-C 外觀的 Thunderbolt 3

頭痛的消費者

顯然地,USB-IF 希望能讓 USB Type-C 介面成為全球統一接孔,甚至取代 3.5mm 耳機孔。而如果成本許可的話,也希望能讓每個 USB Type-C 介面的傳輸標準都是 Thunderbolt 3──因為這種標準不但功能最強(具有 40GB/s 的雙向同步速率 ),也能夠向下兼容。而對用戶來說,如果插上 USB Type-C 卻發現預期中的功能沒有發生,除了要確認連接阜是否故障,也得再爬一次產品規格,確認這款 USB Type-C 是否支援需要的功能。

回頭來看,那麼在 12 吋 MacBook 上搭載的 USB Type -C 究竟支援什麼標準?答案是傳輸速率 5GB/s 的 USB 3.0。值得一提的是,現今搭載在手機上的 USB Type-C,則主要仍採用 USB 2.0。

(感謝讀者提醒,修正部份缺字)

註一:在 2015 年時,USB-IF 將 USB 3.0 更名為 USB 3.1 Gen1,而 USB 3.1 則更名為 USB 3.1 Gen2。為免繁雜,文章仍以舊名稱呼。
註二:USB-IF 是負責制定 USB 標準的非營利組織,成員主要是 IT 巨頭,例如 Intel,微軟,蘋果,惠普。

(首圖來源:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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