哈伯望遠鏡捕捉到木星極光,大小甚至比地球本身還大

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 01 日 16:18 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly
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或許大多數人都還未親身感受過北極極光的魅力,只能從旅行者的照片中窺知一二,但即便如此,光是從照片上看到的極光影像,就已相當令人驚嘆了,而現在,除了我們身處地球的極光外,就連木星的極光,都能透過 NASA 的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)看到了,且木星的極光範圍大小,甚至比我們的地球還要大。



在北極與南極等高緯度地區的天空中,帶電的高能量粒子與高層大氣中的原子碰撞,所產生的發光現象便稱為極光。

在地球上,這些帶電的粒子來自磁層與太陽風,當太陽風受到地球的磁場導引,帶電粒子到達地球附近,地球磁場迫使其中一部分的粒子沿著磁場線,集中到南北兩極,當他們進入極地的高層大氣時,便會與大氣中的原子及分子碰撞,釋放能量時所產生的光芒,會形成圍繞著地球磁極的大圓圈,而這些圓圈就是所謂的極光。

不過,極光不只是在地球上出現,在其他具有磁場的行星上也會在磁極附近出現極光。

這次哈伯望遠鏡捕捉到的木星極光,是以藍色旋渦的形狀圍繞在木星北極上空,覆蓋範圍比地球本身還要大,除了極光尺寸相當驚人外,木星極光的能量更是地球極光的上百倍,且與地球極光不同的是,木星上的極光是持續存在而不會消失的,造成這種現象最大的原因,是因木星極光能量來源除了太陽風之外,還有其衛星木衛一(埃歐,Io)。

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