太空垃圾漫天飛舞,2017 年英國將發射首個太空垃圾收集器捕捉垃圾

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 06 日 16:38 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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你知道目前飄浮在地球軌道上的太空垃圾有多少嗎?隨著數量逐年遞增,太空垃圾已來到 7,000 公噸,但遲遲未有相關技術能將這些垃圾一掃而空。為了解決可能為航向太空的太空船帶來威脅的太空「隱患」,英國索立太空中心(Surrey Space Centre)將開啟「垃圾清理任務(the RemoveDebris mission)」,要在 2017 年發射太空垃圾收集器,將這些在太空中滿天飛的威脅物一一消滅。



目前地球軌道上共有約 7,000 公噸的太空垃圾,這些太空垃圾小到固態火箭的燃燒殘渣,大至發射後被遺棄的火箭或壽終正寢的人造衛星。舉例來說,如多級火箭分離時產生的碎片、大塊碎片相互碰撞後產生的小碎片,甚至包括太空人遺失的手套或工具等物品,都能成為對國際太空站造成危害的太空垃圾。

一般而言,太空垃圾會在高約 300 至 450 公里的近地軌道上,以每秒 7 至 8公里的速度高速飛行;而在高度 36,000 公里的地球靜止軌道上,太空垃圾則以每秒 3 公里的速度飛行。經科學家估算,超過 1 公分的太空垃圾可能會射穿太空艙,且只要是直徑大於 10 公分的碎片,就能對國際太空站造成威脅,甚至將太空船完全摧毀。

為了清除這些飄浮在地球軌道上的太空垃圾,索立太空中心預計在 2017 年發射首個試驗太空垃圾清理科技的太空垃圾收集器,但要「掃蕩」太空垃圾之前,還得先與垃圾們「碰面」才行,參與 RemoveDebris 專案的 Aaron Knoll 表示,要與垃圾們碰面,得將太空船的飛行軌道與飛行速度調整到與目標垃圾相同,而這些垃圾的飛行速度相當快,約以每秒 7.5 公里的高速飛行,「要接近如此高速飛行的物體非常困難,且太空中軌道力學的問題也使困難度大幅增加」。

但 Knoll 對於這項任務信心滿滿,認為發射前經過各方面一連串的測試,最後任務勢必會成功。RemoveDebris 計畫於 2017 年初發射,將利用捕捉網與鉤爪捕捉太空垃圾,接著再將垃圾拖行到地球大氣層,使垃圾高速墜入大氣層時,在高溫中燃燒殆盡。

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