天文學家發現另一顆有水存在的星體,但地點是在太陽系之外

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 11 日 18:47 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

有水的地方,就有生命存在的可能,也因此,每次發現可能有水存在的星體,都讓天文學家們倍感興奮,這次當然也不例外,但不同的是,這次天文學家們發現的標的,是在太陽系之外的一顆棕矮星,此為有史以來首次在太陽系外發現具有水存在證據的星體,且其整體特徵與木星非常相似。



這顆棕矮星名為 WISE 0855,距離地球 7.2 光年,質量為木星的 5 倍,為 2014 年天文學家分析 NASA 廣域紅外線巡天探測衛星(WISE)所發現的低質量星體。

加州大學聖塔克魯茲天文及天文物理系助理教授 Andrew Skemer 與其他天文學家利用夏威夷北雙子望遠鏡觀測 WISE 0855 13 個夜晚,分析紅外線光譜儀後,發現在 WISE 0855 上發現含有水分的雲層,且其整體特徵與木星非常相似,WISE 0855 溫度約為 250 K,木星則為 130 K,如此低的表面溫度,使其成為「繼地球、火星、木星與土星之外,第一顆大氣層內出現含水分雲層的星體」。

此外,Skemer 從紅外線光譜中發現,WISE 0855 的水分吸收特徵與在木星大氣層中發現的類似,不過,WISE 0855 的大氣流動性不如木星洶湧,因其不像木星會大量吸收有毒氣體磷化氫。

這項研究除了證實在像 WISE 0855 如此寒冷的星體上,還能出現含水分的雲層外,首次在太陽系外的星體發現水的蹤跡,也重塑了我們對於系外星體的認知。

(首圖來源:Gemini Observatory

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