迷幻蘑菇能否有效擺脫憂鬱症?

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 16 日 0:00 | 分類 醫療科技 follow us in feedly
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** FILE ** Magic mushrooms are seen in a grow room at the Procare farm in Hazerswoude, central Netherlands on this Aug. 3, 2007 file photo. The Dutch government will ban the sale of hallucinogenic mushrooms, a spokesman for the Justice Ministry said on Friday, Oct. 12, 2007, rolling back one element of the country's permissive drug policy after a series of well-publicized negative incidents. The decision will go into effect within several months and does not need parliamentary approval. "We intend to forbid the sale of magic mushrooms," he said. "That means shops caught doing so will be closed. Psilocybin, the main active chemical in the mushrooms, has been illegal under international law since 1971. However, fresh, unprocessed mushrooms continued to be sold legally in the Netherlands along with herbal medicines in so-called "smart-shops," on the theory that it was impossible to determine how much of the naturally occurring substance any given mushroom contains. (AP Photo/Peter Dejong, File)

電影《腦筋急轉彎》中,憂憂一觸碰到回憶球,代表快樂的黃色瞬間被染成了憂傷的藍色。長期的情緒低落,對任何事物失去興趣,對自我感到懷疑,就像憂憂一直佔著大腦總部的控制台──這是憂鬱症(depression)典型症狀,對抗它著實令人頭痛。



儘管已有了藥物以及合併藥物各種療法,仍只有五分之一患者復元良好,其他人處在低落的情緒,加上心理帶來的身體不適,難以被親友及社會諒解。從二十世紀中出現的第一個抗憂鬱劑開始,直到1970 年代,經過近半世紀的醫學發展,治療憂鬱症的方式仍沒有太大改變。而二十一世紀初,研究指向 K 他命和死藤水(ayahuasca,亞馬遜原住民做為靈修的草藥),兩者皆具備成為新藥的潛力。

或許我們還可以更樂觀地面對它。今年 5 月,倫敦帝國學院於《The lancet psychiatry》發表了他們的最新發現──從迷幻蘑菇(magic mushroom)中提煉裸蓋菇素(psilocybin),其為一種迷幻藥的前驅藥物(prodrug),能有效治療憂鬱。這是有史以來第一次單獨提取裸蓋菇素,評估其對憂鬱症患者效果的實驗。

試驗中挑選 12 名中度至重度的受試者,他們平均已承受了 17.8 年憂鬱之苦。12 人中,沒有人對一般的治療方式產生效果,例如選擇性血清素回收抑制劑(SSRIs)及電擊療法。實驗以口服藥片的方式進行,並分為兩階段:低劑量(2 片各 5 mg 的裸蓋菇素藥片)及高劑量(5 片 5 mg 藥片),中間間隔 7 天。服用藥物的數小時間,治療師請受試者描述他們所經歷的情緒變化,之後以 fMRI 掃描腦部,也在實驗前後做問卷調查,3 個月後進行憂鬱症臨床量表評估(QIDS, BDI, STAI-T, SHAPES)。

一個星期後發現所有患者的症狀都有顯著改善,更令人驚訝的是,3 個月後其中 5 名患者的症狀得到完全緩解。「這是現有的治療方式中最值得注意的地方。」Robin Carhart-Harris,倫敦帝國學院的神經藥理學家說,他也是本篇論文的第一作者。

相較於裸蓋菇素,使用 SSRIs 治療的緩解率是 20%。

但這並不是說,迷幻蘑菇只能被用來做為治療憂鬱症的最後手段。「我們的結論比這都還嚴肅──這是真正可以做為藥物治療的。」Carhart-Harris 補充,「我們給予病患裸蓋菇素,他們承受得起、是安全的。這讓我們認為它是有效的。」

裸蓋菇素的分子結構類似血清素,當神經元突觸間血清素濃度增加、與受體的接觸機會越多、訊息流通越順暢,可能就越能免除憂鬱。裸蓋菇素作用機制也可能類似血清素。在治療師與受試者的談話期間,它能夠幫助提取過去記憶,揭露憂鬱情緒的來源。是一種更快速的心理治療。

外稿

而這項實驗的安全性測試可不是一個簡單的工作。在英國,迷幻蘑菇被歸類在 A 級毒品(分為 A、B、C 三級,A 級最危險,與海洛因、古柯鹼同屬此類)。隸屬於歐盟下的倫理委員會,擔憂受試者是否能承受 3 個月的臨床試驗,因此花了 32 個月才核准實驗資格。「任何與公部門的接觸──申請執照、取得執照和藥物製造商簽約等,至少都得等上兩個月,令人十分挫折,且大多的步驟都是不必要的。」這篇論文的指導教授 David Nutt 說。「這是史無前例的,相較之下,取得 LSD 和 MDMA 使用權只花了 6 個月。」

同時,在美國的新墨西哥州,也有團隊在測試裸蓋菇素是否能減輕癌症末期病人的憂鬱和焦慮,但這是頭一回,單單針對裸蓋菇素進行的實驗。

特別有趣的是,只需要服用一次就能達到功效,不像現行的多數藥物,需要每日定時服用。而時至今日,面臨的問題只有—這項發現足夠有趣以進行進一步的研究嗎?答案是肯定的。12 名受試者不足以代表廣大的憂鬱症群體,實驗也沒有對照組,個人也可能因為信仰而拒絕毒品治療,「跳脫思考框架來找尋合適藥物,對現階段很重要,但這還必須被更仔細地研究。它的作用機制是什麼?如何讓病患感覺良好?而不是說所有受憂鬱所苦的人,都應該馬上出去挖掘土裡的迷幻蘑菇。」美國哥倫比亞大學精神病學教授 Philip Muskin 說。

(首圖來源:達志影像) 

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