蘋果新總部「Apple Campus 2」的曲面玻璃牆是怎麼做的?

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 18 日 18:14 | 分類 Apple follow us in feedly

「Apple Campus 2」是蘋果正在庫比蒂諾(Cupertino)興建的新總部,並由 Steve Jobs 於 2011 年揭露設計細節(他也在該年過世)。為了符合蘋果產品精神,Apple Campus 2 如同 Apple Store,採用大量的玻璃建材,以模糊室內與室外的分界,最終,一落落曲面玻璃不斷延伸的光滑外觀,成了這棟建築給人的第一印象。引人好奇的是,蘋果究竟是如何解決建材,以打造規模如此之大的玻璃建築?



操刀者是 sedak

事實上,與蘋果合作 Apple Campus 2 玻璃建材的供應商既非新歡,也不是默默無聞的製造者,而是 sedak。這間來自德國、差不多是全球最好的玻璃製造商,擅長製作大面積的玻璃,同時也與蘋果更早就建立關係。早在蘋果開始嘗試用玻璃打造直營店 Apple Store 時,sedak 便成為蘋果主要的玻璃供應商,例如 Apple Store 內著名的玻璃階梯,紐約第五大道門市上的透明立方體入口,或是聯合廣場新門市那面 12 公尺寬的巨門。

(圖片來源:路透社/達志影像)Shoppers are pictured inside an Apple store on 5th Ave during Black Friday Sales in New York November 29, 2013. Black Friday, the day following Thanksgiving Day holiday, has traditionally been the busiest shopping day in the United States. REUTERS/Carlo Allegri (UNITED STATES - Tags: BUSINESS TPX IMAGES OF THE DAY) - RTX15XLM(Source:達志影像)

為了打造佔地 26 萬平方公尺的 Campus 2,蘋果總共得使用 1,600 片將安裝在建築沿側的白色遮罩玻璃(用來作為工作空間的遮蔽並增加空氣的流通),900 片垂直的巨型玻璃板(用作建築物的「牆」),510 片用來充作上層窗戶的玻璃材料,以及 126 片將安裝在建築物頂端的天窗玻璃。而在其中,幾乎看不到接合處的 900 片垂直巨型夾層玻璃,既要能充當建築主體的牆面,也要是一扇巨大的窗,同時還要滿足 Campus 2 的曲面外觀設計,無疑地成為 sedak 最大的挑戰。

 

單片玻璃長 14 公尺

根據資料,sedak 提供的這片垂直夾層玻璃,外層的玻璃面板達到 14 公尺長,並有 3 公尺高,不過角度面向室內中庭的內層玻璃板,則只有 11 公尺長,以藉此將這兩種內外不對稱的面板接合並創造曲面。與一般的夾層玻璃類似,sedak 的這款玻璃面板是將具有彈性的 PVB(聚乙烯醇縮丁醛)置於兩面玻璃之間,以作為玻璃的黏合層,但是再加上 EVA(乙烯/乙酸乙烯酯共聚物)與 SentryGlas®,以調整黏合層的體質。

比較特殊的則是 sedak 製造曲面玻璃的工法。通常來說,曲面玻璃的製程是玻璃熱處理過程的一部份,意即先讓玻璃處於熔融狀態,再藉由模具定型。不過為了滿足蘋果對玻璃透明度與表面光澤的要求,sedak 選擇將曲面化的變形製程放在熱壓夾層玻璃的最後一步,接著再啟動熱處理程序,將溫度提高至超過攝式 600 度,然後才瞬間噴出一團冷空氣,進行收尾的強化並定型。

儘管 sedak 不願透露更多曲面化的工藝資訊,不過它們表示曲面玻璃的冷卻製程,主要涉及「在將玻璃夾層化並做成曲面成品之前,就先彎曲各別『玻璃壓層面板』(a glass laminate)」,因此,不像一般的曲面玻璃需要在冷卻過程中把玻璃放到模具以維持形狀,sedak 提供給蘋果的玻璃建材可以直接放在高壓釜(autoclave),以攝式 130 度左右的低溫冷卻。

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此外,為了滿足蘋果的要求,一般玻璃面板可以容許 3mm 的接合誤差,不過為了無縫地拼接成蘋果 UFO 狀總部的曲面外牆,sedak 將玻璃的誤差範圍,硬是縮小至僅有 0.8mm。有趣的是,蘋果使用如此巨大的玻璃作為建材,並非單純只是虛榮,而是為了成本。比起拆解成更多片較小的玻璃,直接生產一片巨大的玻璃板既可以節省加工步驟,以避免重覆太多次高難度的接合工藝而影響良率,也可以縮短整體的製造時程。

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「代工供應鏈」打造的 Apple Campus 2

儘管 sedak 在全球有 150 名員工,也在紐約有子公司,不過 sedak 的海外部門只負責營銷等行政作業,生產玻璃的工廠則仍留在德國的巴伐利亞。因此,將這片略小於 14 公尺長、3 公尺高的曲面玻璃(單片重量則是 3 噸)以 20 片一船的速率輸往 Apple Campus 2 在加州的工地,就成為一件麻煩的事,畢竟光是這樣尺寸的玻璃,就有超過 2,000 片要使用在 Apple Campus 2。這批玻璃除了用在總部主體的環狀太空船型建築,還包括一間建築主體藏在地底下的劇院(Apple Campus 2 Theatre)出入口,蘋果的產品研發中心,以及面積超過 9,200 平方公尺的健身中心。

此外,蘋果其實也依循與其產品相似的模式來打造新總部。如同蘋果選擇將 A 系列處理器交由台積電與三星代工以滿足設計,蘋果也在建築物選擇 sedak 來生產能符合蘋果要求的玻璃。有趣的是,就像富士康因為獲得蘋果的代工而能大舉擴廠,為 Apple Campus 2 生產天花板與地板板材的公司「Clark Pacific」,也因此獲得了巨大的繁榮與成長,雇請了史無前例多的工人。

至於這間 Steve Jobs 自稱「所有建築系學生都會來此拜訪」的總部會如何,將預計在 2016 年年底或 2017 年年初落成並揭幕。而第一個在此發表的新品,則有可能是 Apple Watch 2。

(首圖來源:達志影像)

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