光回收火箭不夠看,SpaceX 要在今年底前「同時」降落 3 枚火箭

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 21 日 16:01 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

7 月 18 日這天,SpaceX 完成前往國際太空站的補給任務後,成功達成第二次於陸地上回收火箭,同時也是第五次回收火箭的紀錄,不過,就在外界認為一切還處於初期試驗階段時,SpaceX 已經準備要迎接下一個挑戰了——同時回收 3 枚火箭。



據外媒 Orlando Sentinel 報導,SpaceX 正在申請核准位於佛羅里達州卡納維爾角空軍基地的 2 處新降落地點,用於回收目前為止還未發射過、較獵鷹 9 號(Falcon 9)強大的「重型獵鷹火箭(Falcon Heavy)」。

該火箭為獵鷹 9 號的重型版本,由 3 枚火箭製造而成,含 1 個主要推進器與 2 個側向推進器。重型獵鷹可產生超過 5,000,000 磅的推力(與 18 架波音 747 飛機相同),除了阿波羅計畫中、於 1972 年退役的「農神 5 號運載火箭(Saturn V)」外,重型獵鷹的有效載荷量比歷史上任何一枚火箭都來得高。

假如 SpaceX 如預期時程要在今年底前首次發射重型獵鷹火箭,勢必需要為每一枚火箭提供降落地點。一向最愛在 Twitter 上「透露先機」的SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk),這次也在 Twitter 上確認已向聯邦政府申請核准,並表示「等不及要目睹重型獵鷹的 3 枚火箭成功降落了」,他還透露,前 2 枚火箭可能幾近「同時降落」,前後相差時間僅僅幾分鐘。

此外,SpaceX 表示,重型獵鷹火箭的降落地點不是陸地,將會選在由無人機控制的駁船上,而這與在海上降落所需燃料較少有關。不過,無論降落地點是海上或陸地,發射重型獵鷹火箭對 SpaceX 來說,絕對是個重大的里程碑,畢竟這可是要載人類飛往火星的火箭呢!

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