從狀告 Niantic 到 Pokémon GO 來不來台灣,一探專利撰寫的重要性

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 29 日 11:51 | 分類 網路 , 軟體、系統 , 電子娛樂 follow us in feedly
TechNews 2016-07-29 11.38.22 AM

近日《Pokémon GO》遊戲大紅,但在台灣的玩家卻遲遲盼不到在台灣開台,而最近網傳一則新聞卻指出遊戲登台受阻仍因專利侵權所造成,由於遊戲開發商 Niantic 並未有公開的說法,因此真相尚未得知,不過卻也讓我們有機會就此討論一下遊戲,或是說科技專利的相關問題。




根據《真實世界之網路遊戲 ONLINE GAME IN REAL WORLD》專利所有人王信表示,本身就是曾是遊戲開發者,也有遊戲製作的經驗,一開始是於 2006 年有了這個遊戲模式的想法,並申請了相關專利,由於當年新創環境不成熟,在資金募得不易下,相關遊戲的開發延宕了下來,直到近兩年時在朋友介紹下玩了由 Niantic 所開發的《Ingress》(Pokémon GO 也是沿用其技術與圖資),才發現自己的專利似乎被侵害了。

「這完全就是侵害專利《真實世界之網路遊戲》嘛!」本身擔任專利律師的王信,馬上將 Niantic Ingress 一狀告進台北智財法院,隨即與 Niantic 的全球律師團隊 Fenwick & West LLP 展開賠償談判。(Fenwick & West LLP 同時也是 Google 採用的律師團隊),目前整個訴訟尚在台北智財法院第一審。

由於《Ingress》仍在架上也仍可以進行遊戲,透過網路查詢《Pokémon GO》的台灣伺服器雖然未開放,但也已架上線上進行相關測試,專利審理曠日費時並不可能於短時間內解決下,推測 Niantic 的商業拓展似乎不可能因為一個不知可時出爐的判決而停下來,《Pokémon GO》因這個專利而停止在台灣業務拓展的成份恐怕不高。

Unknown▲ 《Pokemon GO》的台灣伺服器其實有掛上。(Source:MMO Server Status

持平來說,王信這個專利概念在 2006 年當時的確是非常先進的想法,想想在當年智慧型手機初萌芽,在 2007 年 iPhone 發表上市前,大眾多用一般型的手機,只有少數科技圈才會使用的到使用 Windows CE 或 Symbian 為系統的智慧型手機下,能發展出這樣前衛的概念殊屬不易。

不過在了解過相關專的內容後許多人發現,此專利似乎在許多的問題,由於內容不明確且範圍過大,可能只要是使用了伺服器加 GPS 定位與智慧型手機來進行遊戲就涵蓋在他的專利範圍內,因此除《Ingress》與《Pokemon GO》外,台灣開發的《怪獸社區》、《迷霧世界》等遊戲可能也一併侵害了他的專利。

在專利範圍過大且不明確下,眾人推測在依專利可能存在許多問題,因此達成阻擋或求償成功的機會恐怕不高,台灣科技專利商標事務所專利師廖和信就表示:

此專利撰寫品質並不佳,尤其是專利說明書的最重要核心部分:「申請專利範圍」撰寫方式界定不明確,違反專利法第二十六條規定:「申請專利範圍應界定申請專利之發明;其得包括一項以上之請求項,各請求項應以明確、簡潔之方式記載,且必須為說明書所支持」。

所謂的「申請專利範圍」是用以界定專利權利的大小,在法院進行訴訟時, 被告是否侵權,就是看被告的疑似侵權產品或實施方法是否在原告所核准的「申請專利範圍」以內。

此專利的「申請專利範圍」是主張「方法專利」,「方法專利」應該由「步驟(Step)」或「行動(Action)」組成,但此「方法專利」卻包括「主機伺服器」、「定位系統」等硬體裝置,因此將導致此專利的「申請專利範圍」界定不明確,違反專利法第二十六條規定,即便提起訴訟也會因「申請專利範圍」界定不明確而無法主張其權利。

其實智慧局在核准此專利之前,應該指出此錯誤,或應該以違反專利法第二十六條不准此專利。另外此案由於「申請專利範圍」所界定的「範圍」太廣,已經包括以前的技術,此案的「申請專利範圍」也沒寫出此發明人的核心想法,因此,此專利很容易被撤銷。

Fog of World

▲ 台灣開發的《迷霧世界》(Fog of World)也運用到 GPS 定位、手機來進行遊戲。

專利也是競力的一環

廖和信進一步表示,任何稍有專利專業者,都可知此專利在訴訟上幾乎必輸無疑,不但無法主張其權利,也幾乎一定被撤銷,其原因就是品質真的不好的原因,他表示這件事情顯現出了兩個重點,其一,如果我們有個好發明,譬如 Pokémon GO 遊戲的想法,台灣有無團隊有能力將這個新遊戲想法發揚光大?其二,如果我們有個好發明,我們是否能找對人將專利寫好。

在第一點上,台灣的確有能力開發出類似的遊戲,以《怪獸社區》來說玩法類似,且遠遠比《Pokémon GO》更早推出,但《Pokémon GO》有著任天堂二十年的神奇寶貝的商標著作,在同一類型的遊戲上恐怕除了迪士尼外很難有人可以與之匹敵,可見台灣人的創新能力並不差,但在其他方面,如行銷拓展(《Pokémon GO》爆紅前《怪獸社區》幾乎無人知曉)等要點上的確有要加強的地方。

至於第二點,用來保護發明與新的概念想法,一個不完善專利申請書可能會導致專利充滿漏洞、甚至失效,如同廖和信指出的,台灣要有競爭力,第一點一定要做好,第二點若能做好那競爭能力就更強大了。

UNIQUE MONSTER

▲《怪獸社區》與《Pokémon GO》玩法類似,但更出現於市場中。

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