人生是永遠的測試版!從 PayPal 到 LinkedIn

作者 | 發布日期 2016 年 07 月 30 日 12:00 | 分類 名人堂 follow us in feedly

Reid Hoffman 以 LinkedIn 的聯合創辦人和 PayPal 執行副總裁形象聞名,他將職涯一路走來的心得,及如何讓自己永保創業家精神寫在其著作「人生是永遠的測試版」。在 LinkedIn 創立以來的十多個年頭,當組織遇到一連串阻礙時,他是怎麼保持創業家精神來突破種種挑戰呢?



基本介紹

Reid Hoffman 生於 1967 年,最廣被世人所知的是身為 PayPal 執行副總裁,以及 LinkedIn 的聯合創辦人。不僅創立了兩家影響力巨大的公司,他也投資了諸如 Facebook、Aynga 等組織,被譽為矽谷的最佳天使。他將他的創業人生故事寫在「人生是永遠的測試版」這本書中,提醒年輕人在面對不確定的未來時,要保持創業家的精神,以因應各種無法預期的狀況。

秉持著要對世界產生巨大影響的精神,他以建立社交網路為大方向,在1994年大學畢業後加入了Apple Computer,參與了 eWorld 的工作。隨後,在 1997 年創立了 SocialNet.com,將有共同興趣的用戶進行配對。2000 年,他從 PayPal 的創始董事的一員變身成營運長,在 eBay 以 15 億美元收購時,時任公司的執行副總裁。

 

LinkedIn-專業人士的 Facebook

Earns Linkedin

▲LinkedIn(Source:達志影像)

前述提到 Reid Hoffman 從小的志向就是希望對世界產生重大影響。他綜合了遠大的人生目標和個人職涯規劃,在 2003 年 5 月創辦了專業人士專用的社交平台,讓不同時空場域的專業人士得以串連。網站上來自一百多個國家,不同領域高達 3 億以上(累積至 2014 年)的專業人士。從 2003 年創立以來,LinkedIn 也在 2007 年初嘗獲利,不過一路上也遇到如下的不少挑戰:

 

駭客竊取 LinkedIn 個資販售

2012 年 LinkedIn 被駭客潛入,竊走一億名使用著的電子信箱和密碼。近日,黑市上出現駭客販售當年竊取的這筆資料,售價約 2,200 美元。即便 LinkedIn 有安全機制,駭客對外表示這些密碼不到 72 小時即可破解。LinkedIn 駁斥這項不實的指控,並表示自從 2012 年系統被駭客侵入後,他們已新增加了更嚴謹的加密系統、更改電子郵件、兩段式驗證機制等防護措施。不過對使用者來說,平台提供再安全的保密機制,遠比不上使用者定期更改密碼。

 

集體訴訟

企業通常會以電子郵件吸引潛在客戶,但 LinkedIn 的做法過於激進而在 2013 年惹上集體訴訟,最終判賠 1,300 萬美元。起因於 LinkedIn 底下的 Add Connections 計畫,第一次他們先發出一封信件給聯絡人,若聯絡人未加理會,會再加碼多寄出兩封。由於法院並未同意第二次的發送,LinkedIn 只能吃下敗訴官司。

 

科技股的黑色星期五

2016 年的 2 月,美國的科技產業遇到了黑色星期五。華爾街日報點出此現象的成因,在於科技公司的市值都被高估,將之放在市場體制下便顯得不堪一擊。如同蝴蝶效應所述,當一家科技公司倒下,其他的公司也會因為這隻拍動翅膀的蝴蝶,而在地球另一端造成科技股暴跌的龍捲風。另外,外部環境的低收入預期、高市盈率和對美國經濟放緩的種種預期,也讓投資人卻步於科技股。

 

CEO 捐出股權基金拉抬員工士氣

身為科技類股的一員,2016 年對 LinkedIn 來說也許是不太順利的一年,第一季的財報顯示其營收和利潤因為廣告量下降而低於市場預期,2 月份的股價也一路從 192 美元跌至 108 美元,跌幅超過 40%,員工士氣向來是一家公司的成敗關鍵,LinkedIn 的創辦人 Jeff Weiner 隨即在 2016 年 3 月宣布將個人 2016 年約 1,400 美元的股權基金分配給員工,欲以提振士氣。另一知名的社交網站 Twitter 的 CEO Jack Dorsey 在也曾在股價下跌時,放棄自己的福利鼓勵員工。

 

Tesla、LinkedIn、PayPal 創辦人成立 Open AI

Lee Sedol, Aja Huang

▲人工智慧系統 AlphaGo 與南韓棋王李世乭的世紀對決。(Source:達志影像)

人工智慧的快速發展,帶來大家對於未來的美好現象。不過,Tesla 創辦人 Elon Musk 和 Reid Hoffman 看到了人生智慧即將帶來的負面影響,因而聯合了 PayPal 聯合創辦人 Peter Thiel 創立了 Open AI,透過透明且公開所有研究資料,希望能將人工智慧應用在對全體人類有益處的方面。此外,該組織的非營利性質,讓研究人員不會背負財務上回收的壓力,讓他們更能朝有益於人類的研究進展。

 

LinkedIn 重點收購案

從 2010 年 8 月第一起收購案以來,直到 2015 年 4 月已經累計達 15 筆。從有公開收購金額的案件看來,金額超過 1 億元以上的共有 4 筆,分別是 Slideshare、Bright、Biz0 和 Lynda。

LinkedIn 向來是提供專業人士互相聯繫的平台,其收購策略也在收購那些可以提高服務價值的公司。舉例來說,簡報力是商務人士應具備的能力之一,合併 Slideshare 讓專業人士可以交流簡報範本;知名求職網站 Bright 則是利用自行開發的系統替求職者的競爭力評分,再根據結果媒合至對應公司;除了增加顧客滿意度以外,妥善的行銷可以提高品牌能見度,行銷商 Bizo 的加入讓 LinkedIn 在 B2B 行銷上的成長更加快速。最後,最新購併的 Lynda 寫下 LinkedIn 有史以來成交金額最高的收購價。

 

結盟線上教育網站 Lynda 填補職缺

LinkedIn 致力讓世界上每個人都可以找到工作,因此開出 15 億美元收購線上教學網站 Lynda。Lynda是一個提供成人進修教育、網頁出版和設計的教學等的平台,聯合 LinkedIn 上的職缺,填補了專業人士所需的技能 。

 

攜手 Facebook 提升女性學習電腦科學的比例

為了提供女性在該公司的就業率,Facebook 找上了同樣有此問題的 LinkedIn,希望藉由學校、指導、團體支援的方式,計畫性地培育鑽研電腦科學、工程科學的女性,從長遠看來可以縮短兩性在矽谷就業比例的差異。

(首圖來源:達志影像)

參考資料

  1. 里德·霍夫曼
  2. Tesla、LinkedIn 創辦人合資成立 AI 研究公司,誓言悍衛人類福祉
  3. LinkedIn收購歷史簡要回顧
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