蘋果新專利指出 2017 年 iPhone 可能採用曲面螢幕設計

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 10 日 15:18 | 分類 Apple , iPhone follow us in feedly
Flickr/Omar Jordan Fawahl

在 Galaxy S7 edge 帶起曲面螢幕熱潮後,蘋果似乎也開始考慮起類似的設計。日前美國專利及商標局(USPTO)便通過了蘋果的一項專利,詳細描述了蘋果產品的「側邊螢幕」,並與三星的產品做出區別。



事實上,蘋果早在 2013 年便已經提出曲面螢幕的設計專利,比三星的第一代曲面手機 Galaxy S6 edge 早了近兩年,不過並沒有付諸實現,原因可能是考量到供應鏈的產能。以三星的情況來說,在剛推出 Galaxy S6 edge 時也曾飽受產能問題困擾,甚至嚴重影響 2015 年旗艦機的銷量,不過經過兩年磨合,三星已經有了讓旗艦機全面曲面化的產能,甚至傳出將與小米合作來供應曲面螢幕。

USPTO

▲ 位處側邊(sidewall)的曲面螢幕設計。(Source:USPTO

在最新的專利中,蘋果則描述了一個比較不同的曲面設計,稱之為「具彈性的螢幕」(flexible displays)。與三星的曲面是從正面直接延伸到側邊不同,蘋果選擇在正面與側邊螢幕的過度之間加上一道「隔閡」,使得它實際上被分割成兩個螢幕。至於這道「隔閡」,則可能是某種特殊樣式的外殼,貼印(printed)上去的外罩,或是純粹以「像素」隔開。

與 Galaxy S7 edge 類似,蘋果也選擇在側邊加入一些虛擬功能鍵,用來取代掉實體按鈕,例如靜音鍵與音量鍵,或是直接用來當作第二螢幕,作為正面部份的互補。有趣的是,蘋果提及這些按鍵將包括幾枚透明的按鈕,鏡片(lenses),以及體感回饋(haptic feedback),類似目前在 Apple Watch 上的震動通知與 Force Touch,但總體來說,其實不容易具體想像會是怎樣的手機。

USPTO

▲ 新的 iPhone 造型將比較接近 iPhone SE 甚至 iPhone 4s。(Source:USPTO

值得一提的是,這項專利除了被明確指稱將會用在手機,機身設計也會與 iPhone 6s 略帶圓潤的邊緣造型不同,比較像是 iPhone SE 的樣式,使得「曲面」的角度會更接近垂直。專利文件也指出, 側邊螢幕的功能,可能可以透過不同的觸控方式,例如點、滑或其他手勢,來開啟不同的操作模式,暗示 iOS 可能會有新的 UI 設計。

儘管蘋果的專利只有極少數會實際用在產品,不過與過往不同的是,蘋果在僅僅 15 個月內就修改了這份專利 3 次,顯示蘋果對這項技術的積極度。而日前,蘋果設計長 Jony Ive 受訪時也少見地跳過 iPhone 7,直接指稱 2017 年的十週年款 iPhone「將會像是一塊薄玻璃」,或許也暗示了這項專利很快就會用到新 iPhone。

撇開遙遠的 2017 年先回到下個月的 iPhone 7,目前主要的流言已經包括會大致保留 iPhone 6 的外觀但移除 3.5mm 耳機孔,使用新的 Home 鍵,採用 A10 處理器與 3GB 記憶體,同時提高機種的儲存空間到 32GB / 128GB / 256GB。依照目前流出的機殼,也可以發現蘋果明顯增加了相機元件的尺寸,或許可以期待 iPhone 在相機上的變化。

iPhone 7 預計將在 9/6 或 9/7 舉行發表會,並在約一週後正式上市。

(首圖來源:Flickr/Omar Jordan Fawahl CC BY 2.0)

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