為什麼要開放 iOS Public Beta?蘋果高層:因為地圖的那場悲劇

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 11 日 18:14 | 分類 Apple follow us in feedly
下載自美聯社
AP

日前,蘋果執行長 Tim Cook,以及兩位副總裁 Eddy Cue 與 Craig Federighi 接受了外媒專訪,並提及了蘋果過往的幾項決策,包括開放 iOS 等作業系統的 Public Beta,以及近年來被批評的創新不足問題。



Public Beta 與蘋果地圖

開放 Public Beta 一事,最早是起源於 2014 年。那年蘋果首次開放了 Mac OS X Yosemite 的 Public Beta,同時也在隔年推出 iOS 的公測版。儘管這些事似乎與 Steve Jobs 留下的蘋果風格不同,不過蘋果軟體高級副總 Craig Federighi 表示,其實開放公測版的理由很簡單,就只是希望讓顧客們可以預先測試 iOS。但是他也隨即補充,讓蘋果有這種想法的理由,正是因為蘋果地圖首次推出時的慘劇。

Federighi 認為,在蘋果開始做地圖之前,並沒有正確地預測到它的負擔之重,以及造價之高,「包括商家的變動,街景的變化,都讓蘋果地圖永遠沒有做完的一天。」他說。地圖發佈後,蘋果的工程團隊也漸漸發覺自己無法承擔這些爆炸性的工作,所幸這些情況隨著蘋果更多地運用從 iPhone 收集來的資料而得到改善,例如,蘋果可以經由追蹤 App Store 的下載,得知一堂高爾夫課程是否開課。而如果特定地方的相關 App 被下載得愈多,蘋果就能假設該地是不是出現與高爾夫球相關的 POI。

「不過這只是開始,」Federighi 說,接下來蘋果還需要驗證那座高爾夫球場是不是真的存在,例如上網搜尋,或是在「最糟的情況下」,真的派人過去調研。類似的大數據模式也用在地圖的其他地方,像是大眾運輸工具,新的道路,等等。Federighi 認為,這些努力確實在使蘋果地圖變得更好,也讓地圖得以成為蘋果作業系統的基礎。

「過去蘋果無法從數量龐大的使用者得到回饋,不過現在我們不但能做到,還可以在正式版推出前發現 Bugs。」一同受訪的網路軟體服務副總 Eddy Cue 也表示。不過蘋果高層也立刻強調,與使用者自身相關的個資都只會保留在裝置上,不會上傳。蘋果會得到的資料既是匿名的,也無法追蹤到特定的裝置,以及用戶本身。

 

後賈伯斯時代的蘋果創新

訪談接著問到一項問題,似乎,隨著創辦人 Steve Jobs 過世,蘋果的美學不但停滯,一向賴以著稱的創新資產也開始流逝。Eddy Cue 認為,人們總認為蘋果在 Jobs 在世時每年都能拿出巨大的突破,不過那些真正關鍵的產品,其實得花上許多時間來發展。「創新其實需要許多微小的積累,也就是慢慢地為產品增加功能」,他說。

執行長 Tim Cook 則認為,他並不會過度擔心(worry too much)「蘋果完了」這樣的議題,畢竟事情的重點,是他才是真正最了解情況的人。「蘋果從未說過自己是完美的,只說過自己始終追求完美,但我們有時還是會犯錯。最重要的是,我們究竟有沒有勇氣去承認自己犯錯了?同時會不會改正?作為 CEO,我最關心的其實是我們有沒有這份勇氣。」這段談話或許也可以用來表現 Tim Cook 與 Jobs 的不同。

Cook 繼續說道,以對於產品的追求來說,蘋果和以前其實沒什麼不同,都是希望能在每個層面幫助用戶,不論用戶現在是在客廳,是用筆電,用手機,還是開車。不過在其中,「健康」將會是蘋果目前的重心,這其中也包括健身領域(wellness)。因此蘋果現在除了投入這方面的研究,也關注到照護領域的問題,「這將使我們的眼光來到以前沒到過的地方。」Cook 說。

有趣的是,當談到 Cook 與 Jobs 的領導風格時, Eddy Cue 與 Craig Federighi 兩位下屬都認為他們的標準都一樣嚴苛(demanded),只是表達的手法不同。比如說,Jobs 會對著你的臉大叫,而 Cook 則比較安靜理智。但是當達不到要求時,Cook 能帶給下屬的感受其實和 Jobs 沒什麼不同,就算他不會向你尖叫。

不過創新的實證最終還是要回歸到消費者的感受。今年秋季的三款新品,包括 iPhone 7、Apple Watch 2 以及 MacBook Pro,將會是蘋果高層在產品創新能力上的考驗,畢竟 Jobs 曾有的光環實在亮眼。「蘋果完了」這個議題,某種程度將會是蘋果能不能在 Jobs 光環下搏得更多認同。

(首圖來源:達志影像)

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