美國政府將在 10 月放手域名分配,由國際組織 ICANN 全面接手處理

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 19 日 17:57 | 分類 網路 follow us in feedly
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2016 年 10 月 1 日將對網路歷史來說是相當重要的日子,再過四十幾天,美國政府就不再插手網際網路的域名分配,將全部交由國際組織網際網路名稱與數字地址分配機構(Internet Corporation for Assigned Names and Numbers, ICANN)處理,標示網路治理機制邁入新的里程碑,更為強化網路民主的力量。




ICANN 在 1998 年成立,負責分配網路的域名名稱,不過仍維持美國政府委託 ICANN 處理網域分配,由美國商務部以公開招標的方式授權 ICANN 管理。在 ICANN 之前,則是由被譽為神人的 Jon Postel 負責網際網路號碼分配局 (Internet Assigned Numbers Authority, IANA),用一人之力來處理域名分配。

美國商務部下的國家電信暨資訊管理局 (National Telecommunications and Information Administration, NTIA) 雖然委託 ICANN 處理域名和 IP 分配,而且合約中並沒有涉入金錢,但仍有對網路事務最後的決定權威。NTIA 很少會出手反對 ICANN 的決策,但仍有出面表達異議的時候,像是曾反對 ICANN 推出色情網站使用的頂級域名 xxx,不過最後仍然推出來了。

NTIA 在聲明中指出,IANA 的看顧權從美國政府手中轉移出去,是美國政府為 DNS 私有化長久以來的承諾。2014 年 3 月時,NTIA 請 ICANN 提出如何從 NTIA 看顧 DNS 分配的機制,轉型為社群共治的機制。各方利益相關者社群彼此打交道,制訂符合各方利益所需的機制。2016 年 6 月 9 日,NTIA 宣佈由各方折衝下的移轉草案符合先前 2014 年 3 月提出的準則。

過了 10 月 1 日之後,美國政府退出後,NTIA 再也不能干涉網路了。由於 ICANN 採用多方利益相關者協調的機制,由不同國家、公司或著公司參與,因此其他國家在 ICANN 的影響將增加。

由美國商務部 NTIA 授權 ICANN 管理網路的機制,被許多跟美國敵對的國家批評,美國仍然實際掌控網路。2012 年中國和俄羅斯曾提議由聯合國旗下的國際電信聯盟 (International Telecommunication Union) 來掌理 DNS,但被以美國為首的國家,如英國、加拿大和澳洲,用網路不適用受政治力影響很大的聯合國體制治理,而且會加劇人權侵害而反對。

儘管對一般人來說,DNS 從 NTIA 轉移到 ICANN 和 ICANN 背後的多方利益相關者共管,感覺不到什麼差異,因為 ICANN 受美國政府委託時,把域名相關事情處理得很好。但從網路歷史發展來說,一直高度依賴美國政府的狀況下,ICANN 全權處理網路域名分配,權利由政府轉到民間團體之手,是相當具重大意義的大事。

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