惹錯人的下場,公司賣出但 Gawker.com 仍要關門

作者 | 發布日期 2016 年 08 月 23 日 7:30 | 分類 網路 follow us in feedly
下載自美聯社
FILE - In this Wednesday, March 16, 2016, file photo, Gawker Media founder Nick Denton arrives in a courtroom in St. Petersburg, Fla. Spanish-language broadcaster Univision has bought Gawker Media in an auction for $135 million. That's according to a person familiar with the matter who asked not to be identified because the deal had not been formally announced. (AP Photo/Steve Nesius, Pool, File)

矽谷投資天王彼得泰爾(Peter Thiel)耐心布局 10 年整垮八卦媒體 Gawker,破產的 Gawker 最終將出售給環球電視網(Univision),但是儘管公司賣出,起家的網站 Gawker.com 還是要關門大吉,而創辦人尼克丹頓(Nick Denton,見首圖)也同樣要下台一鞠躬。



2007 年專門利用濫報名人隱私八卦來衝刺流量的八卦網站 Gawker,在彼得泰爾明確反對下,照樣讓他「被出櫃」,彼得泰爾決定開始私下尋找 Gawker 的受害者,出資雇請完整律師團為他們的後盾,請他們挺身而出告倒 Gawker。2012 年,Gawker 在網站上公開前職業摔跤手浩克霍根(Hulk Hogan)性愛影片,浩克霍根一怒之下告上法庭,2016 年 3 月判決出爐,Gawker 得賠償 1.401 億美元,霍根的律師團由彼得泰爾贊助,禁止 Gawker 的保險公司為其支付訴訟與賠償費用,逼使 Gawker 破產。

Univision 以 1.35 億美元收購破產的 Gawker,已經獲得法庭許可,購併後取得 Gawker 旗下 Jezebel、Gizmodo、Deadspin 等網站,但是 Univision 顯然並不想要繼續經營名聲已經遭到彼得泰爾鬥臭的 Gawker.com,事實上,沒有任何一家公司有興趣,Gawker.com 將關門大吉。

尼克丹頓在法庭許可 Univision 收購案後,致函給公司員工通知收購消息,並表示,很不幸的,尼克丹頓本人以及 Gawker 的旗艦網站 Gawker.com,都無法跟隨公司其他同仁一起進入公司的下一個階段(併入 Univision 旗下),丹頓承認,雖然 Gawker 的其他資產仍然相當有吸引力,Gawker.com 卻沒有任何媒體公司或投資人願意接手營運,因此只能先行封存,直到事過境遷,有新的投資人願意接手。

尼克丹頓認為 Gawker.com 就像紙本時代的《間諜》(Spy)雜誌,可能會有第二春的機會。不過,目前只能暫時活在「傳奇」之中。

Gawker.com 的風格影響許多網路媒體的文筆調性,許多美國網路媒體作者與編輯也都從中出身,因此遭逼迫倒閉有許多同情聲浪,不過,專靠消費名人隱私來創造流量,終於引來彼得泰爾對其發動聖戰,許多批評者也認為是自作自受。尼克丹頓表示,可理解在彼得泰爾的威脅陰影下,對 Univision 或其他可能的投資人來說,繼續經營 Gawker.com 太過冒險。

尼克丹頓本人將離開新聞媒體與八卦行業,進行其他計畫,Gawker.com 的員工已被告知將有新職安置,購併後將在 Univision 旗下任職,而目前則可能先分配到 Gawker 的其他網站上班。

(首圖來源:達志影像)

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