荒野之死:未受破壞的土地正迅速消失

作者 | 發布日期 2016 年 09 月 11 日 18:03 | 分類 生態保育 follow us in feedly

過去 20 年來,大自然正以驚人的速度遭受侵蝕,全球將近 10% 荒野地區因人類開發而摧毀,範圍相當於亞馬遜河流域一半的面積,也是美國阿拉斯加的兩倍大。這段期間內,尤以南美洲與非洲兩大洲狀況最為嚴重,分別高達 30% 及 14% 的荒野不復存在。造成這個問題的原因主要來自於農業、伐木業跟採礦業。




據《Reuters》報導,最近一篇發表在《Current Biology》(當代生物學)的研究,指出人類活動在全球造成大規模衝擊,影響了氣候、地貌、海洋、自然資源以及野生動物。該研究用地圖標記全球包括南極洲在內的荒野地區,共有 3,010 萬平方公里沒有受到明顯人為干擾生物或生態的區域被定義為荒野。研究人員對照用同樣方式標記的 1993 年地圖,估計自當年度開始,已經有 330 萬平方公里這樣的區域徹底消失。

全球各地主要的荒野地區,不但是瀕危生物的樂土,還可以調節局部氣候,更提供了一塊庇護之地,讓世界許多在政治或經濟上最被邊緣化的社群得以存續。然而,住些地區卻在各國環境政策的關注名單中不見蹤影。

目前世界上陸地表面有 1/4 屬於荒野,主要在中非、亞馬遜河流域、澳洲北部、美國、加拿大與俄羅斯等地區。過去 20 年的損失則集中在亞馬遜河流域及中非。澳洲昆士蘭大學與野生動物保育協會的專家 James Watson 強調,這是一個不可逆的過程,將會造成氣候變遷,影響瀕危動物的多樣性,帶來生態浩劫。而當支持一整個生態系統的荒野區域消失後,我們能做的,就只剩下盡力保育倖存的動植物,再也不能回到過去。聯合國與諸多國家在環境協議上對荒野地區忽視的態度必須轉變。

有鑑於我們已經將世界上 1/3 的陸地轉變為農業用地,對大氣層的影響正不斷擴大,若不採取有效手段阻止這個態勢,我們的大自然終將被侵蝕,直到摧毀殆盡。

(首圖來源:《科技新報》攝)

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