羅塞塔號撞向 67P 彗星,結束了人類歷史上首次彗星探測任務

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 03 日 17:25 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly
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2014 年 11 月,歷經十年的漫長飛行,人類首個彗星探測器羅塞塔號(Rosetta),終於登陸 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星(67P/Churyumov–Gerasimenko),進行人類首次近距離的彗星探測計畫,而經過了 786 個日子,由歐洲太空總署(ESA)控制的羅塞塔號探測器,於 2016 年 9 月 30 日撞向 67P/楚留莫夫-格拉希門克彗星,為人類首次彗星探測任務畫下句點,也結束了羅塞塔號漫長的太空航程。



搭載登陸器菲萊號(Philae),羅塞塔號探測器於 2004 年 3 月發射升空,在太空中航行長達 12 年時間,才抵達目的地彗星 67P/楚留莫夫-格拉希門克,成為歷史上第一個登陸彗星的探測器。科學家希望能透過這顆彗星,來了解早期太陽系的歷史,以及地球生命的起源。

不過,隨著 67P 彗星逐漸遠離太陽、朝著木星方向飛行,探測器上用來供電的太陽能陣列無法取得足夠的陽光以維持運作所需,使探測器隨時可能面臨沒電的困境,歐洲太空總署的科學家因此決定讓羅塞塔號衝向 67P 彗星來結束生命,如此一來,羅塞塔號也能就近拍攝 67P 的影像,在接近表面時研究彗星的氣體、塵埃與電漿環境,蒐集更多彗星的相關資訊。

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▲羅塞塔號在下降狀態時、準備撞上 67P 前所拍攝的影像。

9 月 29 日晚間這天,羅塞塔號從距離 67P 彗星 19 公里處,進入與其撞擊的軌道,並於國際標準時間 9 月 30 日 10 時 40 分撞上 67P 彗星,結束長達 12 年的太空旅程。

 

這次羅塞塔號任務也改變了我們對彗星的認知,過去科學家認為,這些在宇宙中流浪的星體,是由岩石與冰所構成的,但羅塞塔號發現,67P 其實有高達 70% 的空洞區塊,組成狀態就好比棉花糖一般,是個滿佈孔洞的多孔狀彗星。

然而,羅塞塔號的「殞落」並不代表彗星探測任務就此結束,科學家表示,羅塞塔號所傳送回地球的彗星資訊,足以讓科學家們花上 10 幾年的時間來研究分析,包括羅塞塔號偵測到的 67P 的水蒸氣、磁場、有機化合物與化學物質等,且這些發現也為「地球生命可能來自彗星或小行星撞擊時所帶來的生命基礎分子」的理論增加了可信度。

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