蘋果想以 HealthKit 打造醫療平台,而 Apple Watch 將會轉型成運動錶

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 04 日 18:14 | 分類 Apple , Apple Watch , 醫療科技 follow us in feedly
Flickr/LWYang

iOS 8 新增了一款存在感不高、但隨後兩版 iOS 都有明顯改版的 App「健康」,用來記錄身高、經期、血糖、睡眠時間等身體數據。而據外媒報導,蘋果對這個 App 的終極目標,是將其轉型為醫療診斷工具與平台。



運動實驗室

蘋果的想法不難理解。在他們為 Apple Watch 打造、陳設宛如大學健身中心的運動實驗室,便圍繞著蘋果從各方挖腳的醫學專家與健身教練。自蘋果各個部門而來的志願員工,則向平常來健身運動一樣到此踩飛輪慢跑,不同的是,他們會戴上代謝測量儀的面罩,同時被要求一定的心率強度與運動時間。蘋果表示,他們其實已經是全美最大的代謝測量儀採購商。一般學校與醫院通常只用一兩台儀器測各種項目,但蘋果卻買了超過 50 台。

這個實驗室大約是在 2014、2015 年間成立,用意是為 Apple Watch 打造獨家的運動追蹤演算法。儘管市場上已經有現成的運動演算法可以購買,例如中國的低價手環與智慧錶使用的軟體,不過蘋果最終還是選擇打造自己的版本,並已經累積 16,000 項、總計 17,000 小時的實驗數據,而它們最新的成果,是透過 700 名受試者的數據、在 Apple Watch Series 2 登場的游泳追蹤功能,以及 watchOS 3 的冥想 App。最終這批數據也會一筆一筆、不著痕跡地累積進 iPhone 的健康 App。

目前為止,健康 App 仍只是收集從各種 App 與裝置而來的數據,例如 Apple Watch 與小米手環的步行距離與粗估卡路里便可以對接到健康 App。蘋果也推出了 HealthKit 來幫助開發者把資料串連到健康。仔細的用戶也能發現,iPhone 自己也會記錄每日步行數,若是升上 iOS 10 ,iPhone 也可以透過改版的時鐘 App 記錄就寢時間。新的健康資料來源也仍在拓展。例如在游泳之後,蘋果運動實驗室正在研究的 Apple Watch App 就是睡眠偵測,以及以心率計算為基礎的間歇訓練。

 

從單純記錄到諮詢

不過這些數據都還只是靜態的。雖然會在健康 App 緩緩累積,但對用戶沒有太多意義。蘋果 CEO Tim Cook 便提出一個比喻,當一台汽車過熱,或是沒汽油時,汽車會提醒駕駛,然而蘋果想問的是:人體有什麼相同的機制來提示它的狀況?一個直觀但實作門檻頗高的路線,便是讓健康 App 可以「詮釋」它收集來的數據。換言之,以健康 App 為基礎,打造一個診斷工具。

蘋果的健康部門資深工程師 Mohan Randhava 便表示,他們的工作說穿了就是建立一個平台,提供一組開發工具,以及簡單易用的自家 App,來突破健康領域的消費市場。他把這個過程與蘋果的音樂事業相比:一開始只是 iPod,後來是 iTunes 的線上專輯 / 單曲商店,最後是 Apple Music 這樣兼容各家唱片公司的平台。理想的最終狀況是:讓不同來源的健康資料,可以整合在同一個用戶私有的數據平台。最後這些數據可以自動為用戶提供健康與體能建議,甚至在不同的醫院間共享,為醫生提供對診斷有益的用戶數據。

不過,蘋果打算怎麼做?

其中之一是在裝置上採用「大眾化」的感應器,像是 GPS 與加速度感應器,然後靠夠好的演算法來記錄並回饋用戶的活動過程。雖然在 Apple Watch 加裝血壓計或葡萄糖儀這樣的感應器並非不可能,不過比起心率與加速度感應,這樣的儀器只適用部份的使用情境,不像心率涉及許多關鍵的健康指數。此外,如果用上醫療級的儀器,蘋果就得面對各國嚴謹的醫療法規,那可能會讓 Apple Watch 的業務寸步難行。

因此第二項工作便是推廣 HealthKit、ResearchKit 和 CareKit 來與醫療或學術單位合作,讓它們透過蘋果裝置收集想要的數據,例如杜克大學便透過 iPhone 的前鏡頭來辨識自閉症患者。全美前 17 大醫院也有 8 間試用 HealthKit App 遠端管理慢性病患者的生理數據。ResearchKit 甚至還成就了全球最大的帕金森氏症研究社群。在蘋果的想像裡,這個跨界到學術與醫療機構、從病患延伸到體能管理的資料平台,或許有機會串連成一個巨大而可觀的資料庫,幫助蘋果穩固自家生態。

 

一切都還只是開始

自從 iPhone 的銷售成長停止後,CEO Tim Cook 就指出蘋果會將重心移往軟體服務,而醫療市場在全球達 8 兆美元的規模,便是蘋果長期規劃中的核心目標。此外,將用戶私人的健康資料集中管理,對蘋果生態圈的黏著度也會有正面影響,不過,蘋果還需要說服專業機構它的產品收集來的資料是有意義的,同時這些資料也必須轉化成有意義的報告,不論是給用戶自己,或是給專業醫生。

Apple Watch 的屬性也有了明顯的轉向。從原本的時尚、健身、社交通訊三位一體,變成以健康記錄為核心,個人助理為輔。不過這一切都還有很長的路要走,同時蘋果也如過往般,沒有給出明確的發展細節。

註:代謝測量儀(Metabolic Cart)可以經由呼吸時的氧氣與二氧化碳量,計算運動時消耗的熱量。

(首圖來源:Flickr/LWYang CC BY 2.0)

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