太陽今年第 4 度出現「無黑子」現象,科學家:地球恐於 2019 年進入小冰河期

作者 | 發布日期 2016 年 10 月 05 日 17:18 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

太陽黑子是在太陽光球層上發生的太陽活動,為太陽活動中最明顯、最顯見的活動現象。不過,美國國家航空暨太空總署(NASA)於 10 月 2 日公佈「太陽動態觀測衛星(SDO)」所拍攝到的太陽影像,指出太陽表面再度出現「無黑子」(Blank Sun)現象,這已是今年第 4 度觀測到太陽出現無黑子情況。科學家警告,目前為近一萬年以來,太陽活動最急速下降的時期,而太陽活動的極小期可能導致地球「小冰河期」來臨,且最快可能就在 2019 年底前發生。



據地層學的研究資料顯示,太陽黑子的活動至少已經持續了數億年,且太陽黑子活動具有周期性,在周期期間內,太陽黑子數量會由多變少、再由少變多,如此不斷循環向下一個周期,約每 11 年唯一周期,而目前正處於第 24 活動周期,這個周期的太陽活動極大期落在 2014 年至 2015 年間,因此目前處於太陽黑子數量的下降時期。

據國外專業天文網站 SpaceWeather 指出,這次太陽的無黑子狀態,是繼今年 2 月與 6 月後的第 4 度。著名太陽觀測專家、同時也是氣象學家的 Paul Dorian 警告,太陽無黑子狀態出現的次數可能會越來越頻繁,從一開始只持續幾天,之後可能變成持續幾周,接著,可能好幾個月的時間內,都不會出現太陽黑子,而黑子數到達極小期谷底的時間,可能落在 2019 年至 2020 年間,也就是說,距離到達極小期的這段期間,太陽將會不斷出現無黑子狀態。

Dorian 認為,以歷史觀測記錄來看,太陽活動極小期的持續時間若過長,可能導致地球大氣層最下層、也就是對流層的氣溫下降,直接影響到身處對流層的我們,導致全球進入「小冰河期」。而若與太陽黑子數到達極小期谷底的時間吻合,那麼「小冰河期」發生的時間最快可能就在 2019 年。

上一次太陽活動最急速下降的時期,是在 1645 年至 1715 年間,該時期被稱為「蒙德極小期(Maunder Minimum)」,太陽活動極小期的時間維持了 70 年之久,在這段期間內,太陽黑子的數量非常稀少,相較於正常可觀測到 40,000 至 50,000 顆太陽黑子,只觀察到 50 顆左右的太陽黑子,且「蒙德極小期」剛好處於「小冰河期(1550 年至 1770 年間)」中最冷的一段時間,當時地球氣溫大幅下降,造成全球性的糧食減產、導致飢荒,且英國倫敦泰晤士河甚至因此而結冰。

除了 Dorian 外,英國諾桑比亞大學(Northumbria University)教授 Valentina Zharkov 也在 2015 年發佈的研究中警告,太陽活動從 2020 年至 2050 年間,就可能進入類似「蒙德極小期」的時期,造成全球性的低溫與糧食減產,再次進入「小冰河期」,且太陽表面活動可能在 2030 年代減少 60%,到達急速下降的巔峰。

(首圖來源:Flickr/blob rana CC BY 2.0)

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