初步確認爆炸原因,SpaceX 預計年底前再次發射火箭

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 01 日 14:46 | 分類 尖端科技 , 航太科技
SpaceX

9 月 1 日,SpaceX 運載著 Facebook 通訊衛星 Amos-6 的「獵鷹 9 號」(Falcon 9)火箭,於卡納維爾角空軍基地發射前的靜態點火測試時爆炸,經過近 2 個月的調查,SpaceX 目前已取得爆炸原因的重大進展,並預計在今年底前再次重啟火箭發射。



從爆炸事件發生過後,SpaceX 便積極找出事故發生原因,除了 SpaceX 外,包括美國聯邦航空管理局(FAA)、NASA 、美國空軍與其他業界專家都參與了事故調查,並盡可能的重現事故發生當時的情況,以釐清是在哪個環節出了錯。

在 9 月底時,SpaceX 曾對外透露,事故發生可能是用於冷卻火箭二級液氧罐的低溫氦氣冷卻系統出現裂口,到了 10 月 28 日,SpaceX 再度對外宣布事故調查已有重大進展。雖然目前還無法確認就是裂口導致火箭爆炸,但 SpaceX 已將原因初步鎖定在液氧罐中 3 個複合材料壓力容器(COPV)的其中之一,調查人員在重現當時情況時,發現可能是氦氣加載時的氣溫與壓力條件出了問題,進而導致爆炸發生。

其實在爆炸事件發生後,SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)曾說,「這起事故是 SpaceX 成立 14 年以來,最難解且最複雜的失敗」,當時他還對外求援,希望大眾若有任何當天事故發生時的相關影像紀錄,都能提供給 SpaceX 進行調查,而現在針對火箭爆炸原因的調查已露出一絲曙光,且矛頭並非指向火箭本身的設計問題,馬斯克想必也是鬆了一口氣。

SpaceX 表示,找出初步原因後,接下來將確定事故發生的確切原因,並改進獵鷹 9 號火箭的氦氣加載方法,並表示將在今年年底前,再度發射火箭升空。

然而,儘管 SpaceX 有望在年底前重啟火箭發射,但許多原先預計的火箭發射時程也只能跟著往後推遲,如原先計劃於今年底前首次試飛的、獵鷹 9 號重型版本「重型獵鷹火箭(Falcon Heavy)」,將延遲到 2017 年第一季發射,另外,原先預定於今年秋天發射其中一枚成功回收的獵鷹 9 號火箭,時程也將延至 2017 年年初。

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