全球升溫得控制在 1.5 度內,否則地中海地區很快就會變沙漠

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 01 日 19:37 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學
from flickr/Conan CC BY 2.0

全球暖化加劇了氣候變遷的速度,也使得越來越多地區未來可能出現我們料想不到的地理風貌變化。根據最新研究指出,若全球氣溫升幅不控制在攝氏 1.5 度以內,地中海地區很有可能在本世紀結束前就面臨沙漠化危機,該地區的大地風貌會如撒哈拉沙漠一般乾涸。



這項由法國科技研究中心(National Center of Scientific Research)所做的研究,最近發佈在期刊《科學》(Science)上。以地質年代分類來說,從 11,700 年前開始至今屬於「全新世(Holocene)」,全新世的氣候變化與人類社會發展有相當密切的關係,目前研究全新世氣候變化的主要材料,包括高緯度與高海拔冰芯、湖泊沉積物紀錄、樹輪、石筍與其他洞穴沉積物,以及高沉積速率的深海沉積物。

研究人員分析沉積在沉積物中、隸屬全新世的花粉,並將當時情況與政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change,IPCC)所做的氣候與植被覆蓋預測相比較。該研究指出,即使全球依照巴黎峰會上的氣候協議,將全球平均氣溫的升幅控制在攝氏 2 度以內,但地中海地區、中東地區與非洲北部的大地風貌仍然可能會產生驚人的改變。

以摩洛哥來說,當全球平均氣溫上升攝氏 2 度,溫度升高與乾旱下的結果,會導致原本只在南方出現的沙漠化情況逐漸往北方擴張,甚至連森林地區也無法倖免。另外,中東地區也會發生類似的情況,沙漠會在該地區逐漸擴張,使溫帶林會朝向更高海拔生長。

地中海地區暖化的情況較全球大多數地區還要快,自 1880 年有紀錄以來,全球氣溫平均升高攝氏 0.85 度,而地中海地區卻升高多達 1.3 度。假如全球暖化情況未有所減緩,環境只會更加惡化,該研究發現,西班牙南部地區會因此面臨沙漠化,且該地區大多數的美麗落葉林將不再復見,逐漸轉變為植株較為矮小的灌木林。

這項研究指出,過去 1 萬年以來,全球經歷了好幾段長時間的乾旱時期,大約 3,000 年前某次乾旱發生的時間,甚至持續了長達好幾個世紀之久,研究人員認為,這可能就是導致青銅時代沒落的原因,而歷史上另外 2 個長時間的乾旱期,也剛好伴隨著該地區文明的沒落或滅亡。

巴黎協議所達成的全球氣溫攝氏 2 度升幅似乎還是太高,該研究的作者之一 Joel Guiot 強調,我們必須將全球溫度升幅控制在攝氏 1.5 度以內,要達到這個目標,勢必得加快減少碳排放的腳步,且不該將零碳排的目標設定在本世紀結束前,而是提早在 2050 年就得達成。

(首圖來源:Flickr/Conan CC BY 2.0)

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