為防珠峰冰蝕湖潰堤,尼泊爾軍方在海拔 5,000 公尺處完成疏浚

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 03 日 11:53 | 分類 環境科學 , 自然科學
flickr/Mickey CC BY 2.0

氣候變遷對環境帶來的衝擊,已經逐漸超出我們能負荷的範圍了。科學家表示,氣候變遷使喜馬拉雅山脈冰河融冰的速度到達警戒點,形成大量冰蝕湖,近來融冰使水位高漲,可能導致湖岸潰堤,進而摧毀山脈的社區聚落,於是,尼泊爾政府想出了一個方法要與大自然對抗。



距離世界最高峰聖母峰南邊約 10 公里,位處海拔 5,000 公尺上有一座名為伊姆扎湖(Imja Tsho)的冰蝕湖,其為目前尼泊爾境內約 3,000 座冰蝕湖中,水位成長最快速的一座。伊姆扎湖水深最高時一度達到近 150 公尺,且 2015 年喜馬拉雅山脈地區發生了 7.8 級強震,使冰蝕湖可能帶來突如其來洪水災難的機會增加,尼泊爾政府因此決定疏浚這座冰蝕湖。

尼泊爾政府找來聯合國開發計劃署(UNDP)援助這個項目,由 40 名尼泊爾軍人以及超過 100 位當地熟悉高海拔的工人輪班所組成的團隊,從今年 4 月起開始疏浚伊姆扎湖,利用直升機空運方式或犛牛來運輸所需建材與設備,經過半年的努力,原本水深 150 公尺的伊姆扎湖,水位降低了 3.5 公尺,相當於排出了超過 500 萬立方公尺的湖水。

為了使疏浚工程更加順利,團隊建設了一條 45 公尺長的隧道,讓湖水能順著向外流,並安裝機械閘門以控制排出的水量,負責帶領尼泊爾軍人團隊的 Lieutenant Colonel Bharat Lal Shrestha 表示,「這是個相當具挑戰的任務。因受到高山上風雪及稀薄空氣的影響,我們每天只能工作 2 至 3 小時」。

從 1984 年到 2009 年間,伊姆扎湖所覆蓋的面積由 0.4 平方公里擴大到 1.01 平方公里,引起相關當局憂慮其湖岸可能隨時潰堤,危及下游的村落,專家認為,若伊姆扎湖潰堤,所帶來的洪水將會威脅附近村落超過 5 萬居民的生命安全,甚至會對尼泊爾南部地區造成影響。

受到氣候變遷的影響,喜馬拉雅地區每十年氣溫上升了攝氏 0.6 度,是全球平均值的 3 倍,喜馬拉雅山脈冰河消退的速度越來越快,使冰蝕湖數量增加且覆蓋面積更為巨大。2014 年的一項研究曾警告,在本世紀結束前,喜馬拉雅山脈的冰河可能縮減 70%、甚至是完全消失。另外,國際山區整合發展中心(International Centre for Integrated Mountain Development,ICIMD)先前發佈的研究中指出,透過衛星影響可以發現,在 1977 年至 2010 年間,尼泊爾冰河已經消退了將近四分之一。

(首圖來源:Flickr/Mickey CC BY 2.0)

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