高藥價下,現代《藥命俱樂部》要為病患找到便宜而且一樣安全的藥

作者 | 發布日期 2016 年 11 月 08 日 10:35 | 分類 醫療科技
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就如同奧斯卡得獎電影《藥命俱樂部》(Dallas Buyers Club) 主角 Ron Woodroof 為了活命,而尋找當時 FDA 還未核準的藥,現代的俱樂部不必冒險走私,而是類似網路團購的方式,協助病患從國外取得未被當局核可的藥物,據稱一樣安全而且價格便宜很多。




買家俱樂部運用世界貿易組織的專利漏洞,能夠進口小量藥物供個人使用,並且提供可供信任的線上藥商資訊。現在的買家俱樂部分布在世界各地的城市,紐約、雪梨或是莫斯科的病患,紛紛轉到線上的買家俱樂部尋找便利的學名藥治療 C 型肝炎和預防 HIV 感染。

如今網路購物相當安全,不用像 Woodroof 那樣從墨西哥冒險走私進口藥物。剩下的問題是,比起品牌藥廠,你能信任學名藥廠的藥物品質嗎?

儘管管制單位警告在線上買藥的風險,但是在學術大會發表的科學證據指出,透過買家俱樂部購買的藥物,與在一般藥廠通路一樣安全。

Will Nutland 在倫敦經營印度學名藥進口的買家俱樂部,這些學名藥儘管不是透過醫療體系發送,但藥物安全由最新研究支持。10 月 23~26 日在蘇格蘭格拉斯哥舉行的 HIV 學術大會,由 Nneka Nwokolo 做的研究指出,調查澳洲、英國、俄羅斯、東南亞各地的買家俱樂部,共 900 名病患治療 C 肝的狀況,總共有 95% 的治療率,與品牌藥差不多的治療率。

在格拉斯哥 HIV 大會報告數據的 Nwokolo 依據她從 2 月起,在倫敦蘇活區性健康診所的經驗,追蹤 HIV 曝露前預防用藥者的血液檢體,顯示 HIV 感染率有顯著降低。根據臨床實驗顯示曝露前預防用藥能減少 90% 性行為時感染的機率。

價格因素導致大批病人選擇從國外取得未經藥政單位核可的藥物。像是 HIV 暴露前預防用藥 emtricitabine 和 tenofovir 的學名藥只要 56 美元,而品牌藥吉利德科學的 Truvada 價格則是學名藥的 10 倍。而印度製 C 肝學名藥 1,240 美元,同樣的品牌藥則要價 43,388 美元。也難怪許多人轉到俱樂部,購買價格便宜很多的學名藥。

醫藥單位的預算吃緊,難以持續提供 HIV 和 C 肝用藥,病患只好自力救濟。另外也有聲音質疑投放藥物的或價比。而這還是發達國家的狀況,仍然不能負擔昂貴的藥價。

Nutland 說:「藥價過高實在是一件醜聞,即便是經費充足的國家服務仍然不能負擔這些藥物的價格。」

(首圖來源:torbakhopper on Flickr, CC-BY-ND 2.0)

 

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