全球僅剩 7,100 隻!獵豹正奔向瀕臨絕種邊緣

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 28 日 20:15 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

獵豹是陸地上奔跑速度最快的動物,全速奔馳的狀態下,時速甚至可達到 113 公里,且獵豹還是所有食肉動物中,可行走最遠距離的一種。然而,最新研究指出,獵豹的前景看來相當不樂觀,已逐漸走向瀕臨絕種邊緣,若不立即採取相關緊急保育措施,獵豹有可能很快就會面臨絕滅危機。



由倫敦動物學會(Zoological Society of London)、大型貓科動物保護組織 Panthera 以及國際野生動物保護學會(Wildlife Conservation Society)共同發布的研究中,揭露了獵豹的生存危機,指出全球獵豹數量僅存 7,100 隻,分布於非洲與西亞,但目前數量較歷史上的獵豹數量範圍記錄大幅減少了 91% 之多。

其中,又以亞洲獵豹數量情況最為險峻,亞洲獵豹先前就已被列為「極危」物種,是位於亞洲大陸上唯一倖存的獵豹亞種,同時也是最極危的獵豹亞種,目前只生存於伊朗沙漠,且數量少於 50 隻。而部分生存於辛巴威的南非獵豹,數量也在短短 16 年內,從原先的 1,200 隻,急遽減少到只剩 170 隻,數量銳減了多達 85%。

若要對獵豹進行良好的保育措施,除了得在野生動物保護區內看著它,還得在獵豹不小心漫步超出保護區範圍時啟動保護措施,其為可行走長程動物的特性,也讓獵豹的保育效力較低、保育難度提高。據研究指出,77% 現存獵豹的棲息地都位在保護區外,使獵豹更容易受到人類活動的侵擾與危害,如因人類過度捕獵造成獵豹的獵物消失、人類使用土地導致獵豹棲息地消失,以及人類非法販賣小獵豹作為寵物飼養等。

據 BBC 今年初報導,非法販賣小獵豹的情況,是一次將一窩剛出生的小獵豹從母豹懷裏奪走,以一隻 1 萬美金的價格在黑市販賣,根據獵豹保護基金會(Cheetah Conservation Fund)指出,過去十年以來,約有 1,200 隻小獵豹被非法販運到非洲外的地區,且約 85% 的幼豹在載運過程中死亡。

世界自然保護聯盟(IUCN)所制定的瀕危等級中,依據物種數目下降速度、物種總數、地理分佈、族群分散程度等準則分類,等級分為絕滅(EX)、野外絕滅(EW)、極危(CR)、瀕危(EN)、易危(VN)、近危(NT)及無危(LC)等。

在先前的分類中,獵豹僅被列為易危物種,但由於目前獵豹數目急劇下降,該研究作者呼籲世界自然保護聯盟將獵豹歸為「瀕危」物種。這項研究同時也顯示,獵豹所需要的活動空間需求相當大,且在野外又面臨各種情況的威脅,因此,研究指出,「獵豹瀕臨絕種的情況,比我們原先設想的可能性還高」。

(首圖來源:Flickr/Tambako The Jaguar CC BY 2.0)

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