金星的神秘微笑!JAXA 拍到金星大氣長約 1 萬公里的巨大重力波

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 17 日 18:50 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

日本首個金星探測器「破曉號(Akatsuki)」在金星大氣上觀測到巨大的重力波,雖然這並非有史以來第一次觀測到金星上的重力波,卻是有史以來規模最大的一次,該重力波綿延約 6,214 英里(約 1 萬公里),幾乎橫跨了金星的南北極,形成類似一抹微笑的弧度。



破曉號為日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於 2010 年 5 月發射升空的金星探測器,同年 12 月時曾嘗試進入環金星軌道,卻以失敗收場,在繞行太陽 5 年之後,破曉號於 2015 年 12 月再度進行挑戰,最終成功進入環金星軌道,對金星大氣層與表面活動進行研究。

與黑洞碰撞所傳送出的宇宙重力波不同,破曉號所觀測的重力波指的是大氣重力波,當行星大氣受到擾動時就會產生,地球上也會出現這種重力波。根據發表在《自然──地質科學》期刊上的研究指出,2015 年 12 月 7 日時,進入金星軌道的破曉號首次拍攝到金星表面的大氣重力波,雖然在這之前,歐洲太空總署(ESA)就曾於 2014 年觀測到數次金星重力波,但規模都沒有這次拍攝到的重力波來得巨大。

破曉號於 2015 年 12 月 7 日所拍攝到的重力波,範圍長達約 1 萬公里,幾乎連結了金星的南北極區,形成巨大的微笑弧度,且詭異的是,即使受到金星雲層頂端每 4 天就可繞行金星一圈、最高可達每小時 250 英里(約 402 公里)風速的吹拂,一直到破曉號於 12 月 12 日改變運行軌道之前,重力波依然不為所動,等到破曉號於 2016 年 1 月 15 日再度返回可觀測重力波的地點時,於金星表面上的弧度卻已消失了。

from JAXA

 

該研究作者認為,金星表面之所以會有此重力波,是因低層大氣流經金星山脈高地時所產生的,但對於低層大氣引起的擾動,是如何影響頂層大氣層以形成重力波的原因,目前仍無法確定,但可以確定的是,靠近金星表面的大氣環境,遠比科學家原先預期的還要變化多端。

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