全球海冰覆蓋面積創新低!學者:恐為數千年來最低值

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 23 日 11:48 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

全球暖化與氣候變遷使得天氣型態產生改變,而這些改變一次次地創下前所未見的紀錄。除了美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)與美國國家航空暨太空總署(NASA)近日表示,2016 年地球的地表溫度創下紀錄,為 1880 年有紀錄以來的最高溫外,美國國家冰雪資料中心(NSIDC)最近也指出,目前全球海冰覆蓋面積寫下了數千年來的新低紀錄。



在北極地區,海冰覆蓋面積減少,是受到全球暖化與全球暖化造成的異常天氣狀態所影響,不過,目前南極地區的海冰減少主要源自於自然變異,也就是季節性的融冰。

一般而言,在北半球進入冬季時,北極海冰覆蓋面積應該會快速增加,但這次暖化的現象減弱了環繞北極的冷風,暖空氣趁機闖入,使北極地區的溫度又再往上升,以至於北極海冰覆蓋面積較往年下降,達到 1970 年紀錄以來的最低值。此外,當暖空氣闖入北極極地後,冷空氣便會向南吹拂,這也是這次冬天亞洲與歐洲地區經歷了異常寒冷天氣的部分原因。

NSIDC(圖片來源:NSIDC

至於南極地區則是時逢南半球夏季,海冰量快速減少,但從 NSIDC 的圖來看,海冰覆蓋面積較 1981 年至 2010 年的平均值還來得低。隨著全球暖化情況持續,長期來看,科學家預期南極地區季節性的海冰面積將會減少,但目前南極地區冬季平均海冰面積卻是呈現成長態勢,氣候學家 John Turner 指出,「南極氣候相當多變,無論是海冰面積增加或目前的異常減少,都屬於自然變異」。

NSIDC(圖片來源:NSIDC

北極與南極同時發生海冰減少的情況,使全球海冰覆蓋面積創下新低,而氣象學者 Eric Holthaus 在分析科學家先前重建過去北極海冰覆蓋面積的研究後,認為目前北極海冰的面積可能為數千年以來的最低值。不過,氣候學家 Ed Hawkins 表示,北極海冰未來可能會增加,接著再減少至比目前還要低的量值,也就是說,北極海冰覆蓋面積減少的趨勢不可避免,只是要先墜入新低谷前,都會先經過一段明顯的海冰增加期。

(首圖來源:Flickr/U.S. Geological Survey CC BY 2.0)

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