隨著訂閱率的攀升,Netflix 下了重大的賭注

作者 | 發布日期 2017 年 01 月 27 日 0:00 | 分類 數位內容 , 網路 , 電視 follow us in feedly

2016 年過去了,如果你是 Netflix 的訂閱戶,你可能發現到,數以百計的電影從 Netflix 上消失了!因為這間影片串流服務公司,決定結束與幾間重要的頂尖電影公司與代理商的合約。



這一步可以說是非常勇敢也非常的險,例如說像 Hulu 一類的競爭對手,就得以轉而取得這些本來 Netflix 獨家上架、炙手可熱的知名電影或影集。拿掉那些影片內容的原因究竟是什麼呢?其實是要更專注於自製原創內容。Netflix 變得更為大膽,它真正想做的,不是成為你 DVD 收藏的線上「點播機」,而是讓你探索、消費嶄新而獨家節目的服務。

因此,Netflix 不再傾向付錢給電影公司取得播放既有影片內容的權利,而是將其現金大筆投入到諸如《怪奇物語》(Stranger Things)、《王冠》(The Crown)、《漫威盧克凱奇》(Luke Cage)、以及延續先前劇集內容的迷你影集《吉爾莫女孩:一年剪影》(Gilmore Girls)等自製影集節目。在 2016 年,那些「Netflix 原創系列」 來得又多又快,該公司表示,光是去年就製作了 600 小時的原創節目,並打算在 2017 年提高到約 1,000 小時。預算是 60 億美元,比 2016 年還要多出 10 億。

傳統電視台的威脅

就在 1 月 18 日星期三,Netflix 的股票上漲了多達 9%,而且它在 2016 年的最後 3 個月新增了 705 萬新用戶。可以說該公司這種將所有雞蛋放在同一個籃子的策略獲得了很大的回報,這遠遠大於他們預期的 520 萬人數,並使他們在年終達到有 938 萬個訂閱者,預期到今年 3 月底,可以打破象徵性的 1 億人里程碑。2016 年會計總結算,2016 年 Netflix 的收入為 88.3 億美元,利潤為 1.867 億美元。

一切看起來實在棒透了,然後,在給股東的信中,Netflix 強調,這是因為它有必要如此做,因為隨著其成功的前進,有著潛在風險,主要是全球化和競爭。由於國際擴張迅速,大多數的新註冊者來自美國以外,Netflix 需要大量支出才能在其服務到的其他 189 個國家中開發原創內容。該公司甚至把一些預算用於非英語節目上,而且,這還發生了很有意思的事情,例如葡萄牙語科幻系列《3%》是 Netflix 製作給巴西的第一部原創系列(也是拉丁美洲的第二部),也吸引許多英國觀眾觀看配音版本;當然台灣本地的話,也會有不少訂閱戶去看做給日本在地的《內衣白領風雲》等原創影集,這帶來了原本意想不到的額外觀眾。

這些原創製作的邏輯非常有意思,以《內衣白領風雲》為例,製作人關口大輔表示(屬於富士電視台),跟 Netflix 的合作上,要更突顯日本的特色、角色的塑造,只要設想得夠周全,本土劇到海外市場一樣會受到歡迎。《內衣白領風雲》與《3%》這樣的內容產品,Netflix 不只可以投射在單一國家,更可以快速投射到全世界其他任何國家的市場。然而,傳統性電視台的跨國戲劇買賣可就不是如此了,好比三立電視台播完了一齣戲,要賣到海外,賣到新加坡是一個交易、賣到香港是一個交易、賣到日本又是另外一個交易,而且檔期也不太可能同時播放,傳統電視台的做法,如果要在全球播放一齣戲,發行到各地的成本加起來可是高得嚇人。然而 Netflix 就不是如此,其原創節目一次做好,不需要額外的權利金,只要自行做好翻譯字幕與地區配音,可以快速部署到其他 189 個國家。

也就是說 Netflix 的大戰略不是在各地市場買播放地區受限的知名內容產品,而是要自行製作且持有可以播放到全世界 190 個國家的原創作品。

然而,地區性的傳統電視台當然也不會坐以待斃,例如說不少電視台打算放棄所謂的「線性電視」(一部劇每週放映一次)的播放模式,轉而跟隨 Netflix 的做法。

例如說,BBC(英國廣播公司)就成為第一個以「主流線性聯播網路」推出「暴食收看」(Binge-watching,指讓人一氣呵成連看好幾個小時的影集)戰略的電視公司,而美國 HBO 可能很快也會跟隨這個戰略,然而傳統式電視台的轉手發行方式對上 Netflix 的這種全球播放的做法,勢必可能也要產生變革或者降低跨國授權金來因應了,不然會不會發生優秀的戲劇製片商以後就直接找 Netflix 合作的效應?

網路中立性

該公司在盈利方面也採取了一些不尋常的政治舉止,尤其是關注所謂網路中立性的辯論。網路中立性是一種概念,即網際網路上所有的數據流量都要被平等對待,網路服務業者(ISP)不能對影片串流等資料量吃重的服務收取額外費用。

ISP 業者一直很想把成本轉移給像 Netflix 這樣的公司或者其消費者,但是美國法律目前不允許。但是很多人擔心,新上任的川普政府可能會廢除確保網路中立性的法律。

雖然 Netflix 說,任何削弱網路中立性法律的行為都不會嚴重影響其業務,但是就像許多倡導者所強調的,這的確有可能妨礙整個競爭。該公司表示:「堅實的網路中立性對於支持創新和小公司非常重要。沒有人希望由網路服務提供商決定哪一種又新又有潛在破壞性的服務才可以在他們的網路上運行,又或者偏愛一個服務勝過另一個。我們希望美國新政府和國會認識到,保持網路中立性,才能推動就業增長和創新。」

體育節目的機會

這方面,Netflix 倒是重申其不願意進入體育活動轉播的業務,該公司認為這是最後一個鼓勵人保有傳統有無線電視的領域。

然而,體育轉播的權利金,即使只是一個區域市場,也是天文數字的高。如果傳統有線電視公司繼續被 Netflix 等公司削弱,他們的消費能力將會下降,而買不起轉播權,只要這個情形繼續下去,可能就有新玩家跳進來,以更優惠的價格取得合約,成為體育節目界的 Netflix 。

很清楚地,Netflix 已經不再滿足於傳統受限只能在特定區域市場播放的簽約產品,而是專注於在全球市場都可以播放的產品。

(首圖來源:shutterstock) 

發表迴響