【拓墣觀點】語音助理背後的 AI 技術之爭,Amazon 是否能技壓三大科技巨擘?

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 11 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , Apple , Google follow us in feedly

「說個笑話給我聽吧!」

「你就是個笑話。」



還記得這個 1 月中在 twitch 上爆紅的 AI 對話影片嗎?影片中的語音助理來自 Google Home,分別為「男生」Vladimir 及「女生」Estragon 的設定,雙方對話內容從詢問對方是否為人類,到探討文化藝術,甚至能像朋友一樣互開對方玩笑,在在突顯出人工智慧(AI)的發展已不可同日而語。

人工智慧的應用已全面展開,其中,語音助理應用因導入物聯網平台基因,一躍而成 2017 年人工智慧範疇中最具話題性與發展性的一環。從數據來看,其巨大的成長潛力,莫過於人工智慧領域中的語音辨識區塊;在語音助理的推廣帶動下,產值將從 2016 年的 26.13 億美元,成長至 2021 年的 159.79 億美元,年複合成長率高達 43.64%。0119_TRI_人工智慧CES_TW

科技巨擘的語音助理之戰,看蘋果、微軟、Google 的優劣勢

自從蘋果的 Siri 讓大家認識了語音助理後,全球的科技巨擘無不加速投資人工智慧以及自家語音助理技術。從今年 CES 上全球消費性代表品牌展出的產品來看,以語音助理打造智慧家庭、擁有鋼鐵人電影中的智慧管家 Jarvis 的日子或許已不遠。

就目前語音助理應用的競爭態勢來看,Amazon 絕對是主宰未來智慧家庭的有力人選。無論是從 Amazon 自家推出的 Echo 產品銷售量來看,還是從 CES 上,包括 LG、三星、聯想等都推出搭載 Amazon 語音助理 Alexa 的家電產品,甚至連福特汽車都加入採用 Alexa 的行列來觀察,都足以證明 Amazon 的領先地位。

不過,Amazon 的對手也不容小覷,Google、微軟、蘋果都早已推出自家語音助理產品,無論是技術發展,或是開放與結盟策略,這幾家科技巨擘無疑都是 Amazon 勁敵。

先來看看 Google 的布局,Google 早已布局 AI 多年,光是過去 3 年收購的 AI 與機器人公司就多達 20 家。而 Google 於雲端推出的機器學習相關產品就多達 4 項,包括雲端機器學習、雲端 speech API、翻譯 API 與預測 API。在廣布 AI 技術的強大後援下,其語音助理 Google Home 應運而生。然而,儘管 Google 有其 AI 技術奧援,甚至和 Amazon 一樣採開放平台策略,Google 卻缺乏在硬體的成功經驗,軟硬體整合能力尚無法與 Amazon 比肩。

蘋果 Siri 是最早成功的語音助理產品,雖然也以開放平台方式釋出,但由於開放程度較競爭對手低,控制中心也仍侷限於蘋果自家產品,對消費性電子與家電品牌廠商而言吸引力自然略遜一籌。

再者是最晚推出語音助理 Cortana 的微軟。事實上,微軟是擁有最多 AI 專利的企業,微軟提供的 AI 技術服務包含 Cortana 分析套件與 Azure 雲端機器學習服務。就目前發展來看,微軟的 Cortana 與 Amazon 相比,也面臨沒有硬體經驗的劣勢。不過,目前微軟已經宣稱有能力將 Alexa 指令集直接轉換至 Cortana 上使用,預估此舉將讓微軟的 Cortana 具有侵蝕 Alexa 市佔的潛力,也因此讓未來語音助理市場競爭潛藏變數。

Amazon 挾硬體成功經驗、銷售通路優勢與開放平台策略,甩開競爭對手

儘管競爭對手各個都擁有技術、資金、平台等優勢,Amazon 甚至不是第一個投入語音助理產品開發的公司,但 Amazon 卻成功一舉超越對手,使 Alexa 成為目前最受矚目與成功發展的語音助理產品。

Amazon 成功的首要條件正是在於開放平台策略。Amazon 將 Alexa 從 Echo 上分離出來,並且釋出 Alexa 語音助理技術的 API 與 SDK,此舉除了讓此平台能廣泛融入各家廠商的產品應用,也讓第三方合作夥伴能在此平台上開發應用,進而豐富平台內容。

當然,不能不談到 Amazon 自家產品 Echo 的成功銷售經驗。其 Echo 系列產品已售出 510 萬台,不僅逐步建立起消費者使用習慣,銷售經驗背後突顯的是 Amazon 具有整合軟硬體的豐富經驗與優越能力。

除了技術與產品本身,Amazon 自身的銷售通路優勢也成了致勝關鍵。從 Amazon 提供的服務來看,若導入 Alexa 服務的產品,相較同類產品,就可以獲得在 Amazon 官網上較前面的排名,這也是 Amazon 吸引廠商合作,並與其他競爭對手拉開差距的關鍵。

在搭載語音助理的終端產品將遍地開花的 2017 年,Amazon 的 Alexa 已拔得頭籌。不過 Amazon 是否能真正一統語音助理市場,Google、蘋果與微軟能否有突破性發展,將牽動未來戰局走向。


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(首圖來源:Flickr/Scott Lewis CC BY 2.0)

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