地球最老植物,印度發現 16 億年前紅藻化石

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 18 日 0:00 | 分類 生物科技 , 科技教育 , 自然科學 follow us in feedly

科學家近日在印度發現 16 億年前的紅藻類化石,這可能是地球上發現最古老的植物,這項發現可能重寫生命之樹的排序。



在上述紅藻化石被發現之前,根據「公共科學圖書館生物期刊」(PLOS Biology)的文章指出,地球上被發現最古老的紅藻是生存在 12 億年前。

「印度人報」(The Hindu)報導,科學家們是在北方省(Uttar Pradesh)和馬德雅省(MadhyaPradesh)奇特拉科奧特(Chitrakoot)地區找到 16 億年前的磷灰石中,發現結構類似紅藻的植物化石。

(Source:The Hindu

這篇 16 億年前紅藻化石論文領導人、瑞典自然歷史博物館古生物學榮譽教授本特森(Stefan Bengtson)說,因為化石沒有剩餘的 DNA,無法 100% 確定就是紅藻,但特徵和結構非常類似紅藻。

他又說,經 X 光斷層顯微鏡觀察發現,疑似紅藻化石內的每個細胞,都有規律且重複出現的血小板,相信就是葉綠體的一部分。葉綠體是植物用來行光合作用的重要細胞單元。

本特森表示,科學家經常辯論生命的起源,目前一般的認知是地球大概在 6 億年前出現大型多細胞生物。本特森說,「可見生命起源的年代,比我們想像得要早得多。」在印度發現的紅藻化石,將可引導專家改寫生命之樹的排序。

現在的科學相信,地球最早在 35 億年前出現單細胞生命。

(作者:康世人;首圖來源:Flickr/Jerry Kirkhart CC BY 2.0)

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