疑似外星人打造的星球 KIC 8462852,又再嚇到科學家

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 03 日 16:58 | 分類 天文 , 科技教育 , 科技趣聞 follow us in feedly

5 月下旬大家都在期待即將到來的端午節時,深遠的宇宙其實發生了大事!那顆最怪異的星星又再度「開始運作」,科學家表示,它的光線就像兩年前那樣再度奇怪地變暗 ,而它不規則的光線放射則讓人感到十分困惑。



▲ 警告!Tabby 之星又暗下來了,這不是演習!

這一次,就在 5 月 19 日的那個週末,天文學家在 Twitter 上嚇壞了,紛紛告訴有夠大、夠好望遠鏡的同行們趕快去觀測這個星星,大家一起來弄清楚在那星球上到底發生了什麼事情,這個熱潮一直到筆者完稿的今天,都還有科學家在討論。

田納西州立大學的天文學家馬特‧默斯帕克(Matt Muterspaugh)告訴 The Verge 科技新聞網的羅倫‧格魯什(Loren Grush)說:「據我所知,地球上能看得到那顆星球的所有望遠鏡都指向它。」

這顆被疑為「外星人巨型建築」的星球,正式名稱為 KIC 8462852,是在 2009 年首次被發現,位置離我們大約 1,500 光年遠,在銀河系天鵝座和天琴座之間。2015 年底,耶魯大學的塔貝莎‧菠耶金 (Tabetha Boyajian)領導的一群天文學家發現到這星球有一些奇特的現象,在它周圍有一種奇怪的光線變化,到當時為止,仍然沒有人能夠解釋,於是開始進行研究,因此 KIC 8462852 也被稱為「塔比之星」(Tabby’s star)或「菠耶金之星」。

目前科學家研究遙遠恆星最好的方法之一,是追蹤它們如何發光──週期性的亮度變化可能指出有一個或多個大物體繞著這星球公轉。這些亮度變化通常都很小,星星通常會每隔幾天、幾週或幾個月才減少不到 1%,這取決於繞著這棵星球運轉的行星大小。簡單的理解,有星球運行過去,遮住恆星,我們從地球看到的光度就會下降;移走後,恆星沒被遮住,觀測到的光度就會恢復,這就像月亮的週期性圓缺與亮度變化,正常來說,這應該是很規律的。

但 KIC 8462852 可就不同了,它的亮度不穩定地下降高達 22%,並且那裡沒有行星做週期性的軌道運行,只有一堆不規則、找不到特定模式遮光的形狀。這不禁讓人懷疑這可能不是普通的天體擋在地球與 KIC 8462852 之間。2015 年時就有一位科學家提出理論說是「外星人巨型建築」(像戴森球的東西 Dyson Sphere)在擋光,這樣的解釋似乎可以解釋這種「有機的」光度變化,可能是外星人的巨型戰艦在移動或類似「死星」般的巨大人造星球?

賓夕法尼亞州立大學天文學家傑森‧賴特( Jason Wright)當時告訴大西洋月刊:「外星人應該永遠是你考慮的最後一個假設,但這的確看起來像是你所期望外星人文明的建築。」其他人則提出不同理論,例如 KIC 8462852 應該是彗星群、被吞噬行星的殘骸,甚至說是因為其赤道半徑比南北兩極的半徑更大導致的特殊自轉,然而這些都沒被科學界廣泛地接受。

最大的問題是缺乏數據──根本不足以證明或否決各種拋出的假說。

菠耶金告訴 The Verge,「我們被困在一個我們無法做任何事情的地方。」「我們已盡可能獲取能拿到的數據了,也做了更多功課,我們需要它能再次『動起來』。」幸運的是,這次 KIC 8462852 似乎聽到了科學家的心聲,又再度開始新一輪光線變化,讓科學家能得到新數據。

據賴特所說,這顆星星在星期五再次突然變暗,短短幾天裡,它已經減少了 3% 的亮度。賴特宣稱:「所以這次我們正式地,提醒或者邀請所有有天文望遠鏡的學者們,都來拍攝這顆星星的光譜(光線的亮度)。」正如 CNET 的 Eric Mack 所報導

以下是最近的光譜數據:

▲ 菠耶金 5 月 19 日在 Twitter 上貼出的光譜圖。

當賴特接受大眾公開的 QA 時,他表示 KIC 8462852 的謎團不太可能會馬上解決,但是現在已經有了來自世界各地的天文學家的案例,還有很多新數據,所以比以往更能找出解釋這些神奇光線模式的可能。

然而在賴特在 YouTube 串流節目回答有關 KIC 8462852 的一些問題時,其中外星人還是被問到了。「這個理論仍然是一個有效的理論」。不過關於賴特的「外星人造戴森球」說法,默斯帕克則跟 The Verge 網站表示說:「我們真的很討厭直接往這思路走,因為這是一件大事。如果真的是那樣,當然會很酷,不過科學家總是希望有一個自然的解釋。」

想要更了解神祕的 KIC 8462852 星球嗎?除了在 Twitter 上可以搜尋 #TabbysStar 的標籤,也不妨看看塔貝莎‧菠耶金在 Ted 的演講

(首圖為 NASA 關於 KIC 8462852 奇特光影變化的想像圖。首圖來源:NASA)