Readmoo 專訪:電子書不是紙本書的再製品,載具會變但內容價值不會

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 16 日 14:11 | 分類 數位內容 , 電子娛樂 follow us in feedly

十年,亞馬遜(Amazon)自 2007 年推出第一代電子書閱讀器 Kindle 至今已近十年光景,而數位內容發展起步較晚的台灣,今年也總算催生出市場首款原生繁體中文電子書閱讀器「mooInk」。究竟電子書好在哪裡?價格由誰決定?為何現在才推出繁中電子書閱讀器等等問題,由 mooInk 幕後推手、繁中 ePUB 電子書平台 Readmoo 執行長龐文真及行銷總監何宛芳一一解答。




內容載具不能只有「紙」,閱讀數位化是必然趨勢

電子書自興起以來一直背負著「取代」紙本書的誤解,尤其出版業者擔心電子書銷售會衝擊紙本書市場,因此在推動電子書發展上多半抱持保守態度。不過,以電子書近幾年發展來看,在歐美已進入成長高原期並維持穩定市占約三成,對紙本書的衝擊力道其實不如出版業者想像般嚴重,兩者也各擁市場與愛好者,並非替代關係。

「紙是內容載具的一種,有各種大小尺寸,」龐文真說,「現在我們已經有筆電、行動裝置,讓人閱讀的載具也已經改變,所以產品不能只有紙,應以不同載具推出更多內容」。她也強調,內容就是內容,無論在什麼載具上呈現,都不會削減內容本身的價值。

龐文真和何宛芳認為閱讀數位化是必然趨勢,因此兩人早在多年前就全心投入發展電子書,不僅努力蒐集數位內容,也按原先規劃為後續推出電子書閱讀器鋪路。當內容、軟體等全都齊備,Readmoo 終於在今年 4 月 12 日,以群眾募資形式啟動繁中電子書閱讀器 mooInk 預購活動,上線當天就已迅速達到 1,000 台目標,之後在兩個月預購期中又加開兩次各 1,000 台,最後以 3,512 台完成募資,超出原本預期台數。

▲ 集資限定木紋版 mooInk,圖為展示機。

何宛芳坦言很難預期市場需求有多大,事前也經過不少評估,「我們肯定有一群深度讀者對電子書閱讀器有需求,但我們也不認為只有他們才需要,」經過募資發現,台灣已經蓄積了一群對電子書閱讀器感興趣又想嘗試的潛在使用者。「社會上凝聚了一股我們不知道的力量,其實是有這個需求的,」龐文真相信如果有好的平台、好的閱讀體驗、好的載具以及夠多的內容,就能吸引這群有需求的人,只要做得到,市場就會浮現,「如果全世界都有市場,為什麼台灣沒有?」她說。

電子書隨時隨地立即擁有,滿足零碎時間閱讀需求

「電子書最大的好處,就是『instantly have』(立即擁有),不需要等也不必囉嗦,」龐文真說。Readmoo 每年都會統計台灣讀者電子書閱讀行為與時間分布數據,從閱讀曲線反映出讀者大多利用零碎時間閱讀,閱讀高點多落在上班通勤時間、晚上 8 點後至睡前等時段,而電子書即買即看的特點,為現代生活忙碌的人們提供極大便利性。

除此之外,電子書還突破一些紙本書限制。舉例來說,前陣子暢銷小說《房思琪的初戀樂園》紙本書一度賣到缺貨,不少讀者隨即透過 Readmoo 購買下載電子版馬上閱讀,完全不受紙本書冊數限制也不必等待,而該書也在當時衝上 Readmoo 各榜冠軍,包括即時榜、暢銷排行、試讀排行、閱讀排行榜。

何宛芳也提到,曾有媒體朋友在半夜臨時急需參考某書,又無法等待紙本書寄送時間,結果靠電子書解決需求並達成任務。許多人認為電子書不如紙本書有收藏價值,甚至認為電子書是紙本書的再製品或附屬品,龐文真則不認同這樣的想法,她認為電子書是「a package of information」,能隨時提供讀者完整資料內容。

「載體會替換、會更迭,但內容不會,」何宛芳說,「我們希望把所有東西都準備好,對的書(內容)會在對的時間點用對的方式呈現在讀者面前」。Readmoo 也以多元服務引導讀者閱讀,透過閱讀最前線、試讀、書摘書評、金句分享、劃線註記等方式,幫讀者找到想讀的、適合的電子書內容,同時促進與讀者間的互動。

「星巴克咖啡價」較無痛,但折扣優惠由平台吸收

儘管電子書在數位閱讀時代是不可或缺的存在,提高消費者接受度的一大關鍵仍是最現實的價格問題。台灣電子書價格普遍偏高已經不是新聞了,一般來說電子書價格多在紙本書定價的六折到七折之間,跟在通路購買紙本書的價格相比,價差實在很難讓讀者「有感」,Readmoo 也經常接到讀者反應電子書價太貴的問題。

「我們很明白價格大概在 149 元到 199 元才是消費者比較不會痛的價格,也就是我們所說的『星巴克咖啡價』,差不多是一杯咖啡的價格,」龐文真無奈地說,電子書價其實並非平台可以決定,決定權在出版社手上,「出版社給的就是原價(電子書定價),消費者在 Readmoo 平台上看到的所有折扣優惠,都是由我們自行吸收,以推廣心態處理」。

▲ Readmoo 執行長龐文真認為,電子書合理價格應差不多是一杯星巴克咖啡價。

電子書折扣優惠如果都要平台通路自行吸收,當然也不是沒人玩得起,只是「蝕本」生意能做多久?「我們希望『作家、出版社、平台通路、讀者』四者,都可以開心地在閱讀產業裡一起共榮共生,」龐文真認為大家應一起建構健康的數位閱讀市場環境,達到四者皆贏而非任何一方獨大的失衡局面。

三階段鋪路推出 mooInk,精進繁體中文閱讀體驗

從透過瀏覽器閱讀電子書,到行動裝置 app 、電子書閱讀器 mooInk,Readmoo 按最初規劃好的發展藍圖,分別以三階段進行,一路走到時機差不多成熟,該是推出 mooInk 這數位內容最後一塊拼圖的時候了。「我們一直關注這個市場,把東西一步步堆疊起來,」何宛芳說明,當其他人用 PDF 取代 ePUB 時,Readmoo 仍選擇 ePUB,也就是因為這樣的堅持,加上每個階段進展成熟,現在才有辦法走到這一步推出電子書閱讀器。

不過,從製作到推出繁體中文電子書閱讀器並不容易,困難之處不在硬體,而是包括 UI、UX,還有最複雜的繁中字體呈現等問題。全球語言多以橫排呈現,但中文跟日文一樣有橫排、直排兩種呈現方式,所以在橫直轉換上需要耗費很大心力調整,最常見的問題是橫直轉換後,標點符號如引號、分號等無法順利轉換,整體呈現不但不美觀,而且影響閱讀,更別說還可能有漏字缺字的情況。

▲ Readmoo 辦公室處處貼著 mooInk 介面設計圖。

Readmoo 為了讓 mooInk 在繁中呈現上達到最佳閱讀體驗,特地向中文網路字型服務商 Just Font 取得「信黑體」授權。信黑體是專為電子螢幕設計的中文字體,在視覺平衡、字體形狀效果和字距等方面都有優異表現,能提供讀者舒服的閱讀體驗。龐文真表示在數位出版業界的專業人士,都知道信黑體是好看而且舒服的字型,明眼人一眼就能看出來。Readmoo 在細節上不斷調整,同時也因為 UI、UX 的特性跟 app 完全不同,所以得全部重做,「要推一台電子書閱讀器,的確需要花很多時間重新調整,不可能是一朝一夕就能做到的事,」龐文真說。

▲ mooInk 黑色款展示機介面呈現。

如今 mooInk 募資計畫已經順利達標,實機預計會在 8 月 1 日起陸續出貨,台灣也終於擁有一款原生繁中電子書閱讀器造福喜愛閱讀的人們了。Readmoo 計劃未來將推出大尺寸的電子書閱讀器,但要考慮的細節更多,成本也更高,現階段會先把眼前的 6 吋 mooInk 做好,接下來也會朝大尺寸閱讀器目標邁進,並跟出版社一起努力,持續擴增書量內容並擴大數位閱讀市場。「讀者去哪裡,我們就去哪裡,」何宛芳堅定地說。

(圖片來源:《科技新報》攝。首圖左為 Readmoo 行銷總監何宛芳,右為執行長龐文真。)

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