Facebook 重啟被 Google 放棄的模組化手機專案

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 21 日 16:49 | 分類 Facebook , 手機 follow us in feedly

被 Google 放棄的模組化手機專案,似乎已經由 Facebook「接手」,計劃在自家的祕密研發單位繼續研究。



消息源自一項 Facebook 的新專利。在專利中,Facebook 描述了一種模組化方案,目的是減少傳統手機的費用和價格,同時想透過模組化更替,挑戰傳統手機會在一定時間後無可避免地變舊,只能換機。據悉,這項模組化專案是由 Facebook 的神祕部門「Building 8」負責。該團隊在 Facebook 的地位類似 Google 的「Advanced Technology and Projects」(簡稱 ATAP)。

有趣的是,實際上 Building 8 的現任總監 Regina Dugan,以前正是在 Google 的 ATAP 工作。而 ATAP 也正是先前執行 Project Ara 的地方(Google 模組化手機的專案名稱),只是大約去年 8、9 月間被 Google 終止。儘管還不清楚 Facebook 的專案做到什麼程度,但這專利除了模組化手機,也談到模組化音響的一些設計,因此 Facebook 可能正在嘗試模組化不同的電子裝置。

與 Google 的 ATAP 類似,Building 8 目前負責的專案通常是一些科幻性十足,但可行性一時三刻還派不上用場的東西,像是用人腦浮現的想法自動打字,或是想辦法透過皮膚聽到聲音。或許正是這種特殊的組織目的,才促使他們「隔空接手」Google 已放棄的手機專案。據了解,Building 8 也找來了不少先前 Project Ara 的員工。

值得一提的是,Facebook 也證實了這項傳聞,同時談到目前主要負責這項專案的,是先前收購來的一間公司「Nascent Objects」──這家公司的業務正是研發模組化的電子裝置。只是從 Google 經驗來看,或許模組化手機的重點不只是單一公司的技術,還包括產業標準。相比 PC 產業,手機的軟硬體整合明顯碎片多了,零件與軟體最佳化都經常有特規版本。

(首圖來源:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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