近距離掠過地球,這小行星有兩顆衛星

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 07 日 14:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

根據美國國家航空暨太空總署(NASA)取得的雷達影像,上週以 700 萬公里距離掠過地球的小行星佛羅倫斯(Florence),擁有兩顆小型衛星。



法新社報導,NASA 表示,佛羅倫斯 8 月 29 日、9 月 1 日最接近地球,期間取得的雷達影像顯示,這顆小行星直徑約 4.5 公里。

NASA 指出,它的兩顆衛星大小可能在 100 至 300 公尺之間。NASA 表示,內側那一顆衛星繞行佛羅倫斯約需 8 小時,另一顆則需 22 至 27 小時。

根據 NASA 消息,已知 60 顆近地小行星有衛星,佛羅倫斯是科學家自 2009 年 6 月編號 1994 的小行星以來,第一顆觀測到有兩顆衛星的小行星。

NASA 表示,佛羅倫斯的雷達影像是加州「金石深空通訊體系」(Goldstone Deep Space Communications Complex)所取得。科學家於 1981 年發現佛羅倫斯。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,美國國家航空暨太空總署近地星體研究中心(CNEOS)主任卓達斯(Paul Chodas)說:「雖然許多已知小行星掠過地球的距離比佛羅倫斯還近……但全部估計都比佛羅倫斯還小。」

卓達斯表示:「佛羅倫斯是 NASA 偵測和追蹤近地小行星計畫開始以來,以如此近距離掠過地球的最大顆小行星。」

(譯者:周莉芳;首圖為 Florence 掠過地球的衛星圖;來源:NASA

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