製造業缺工問題嚴重,ABB:台廠導入機器人意願提高

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 14 日 13:49 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化 follow us in feedly

副總統陳建仁日前在亞洲工業 4.0 暨智慧製造系列展開幕式中提到,機器人與智慧自動化已是大勢所趨,看好台廠透過智慧製造翻轉產業形象。智慧製造喊了這麼多年,台廠導入智慧自動化設備的意願一直不甚強烈,不過,今年展中特別感受到與以往不同的氛圍,而在機器人大廠 ABB 眼中,台廠對於導入機器人朝智動化升級的態度,在今年也有了明顯轉變。




「機器人並不是取代人力,而是彌補不足的人力,」ABB 台灣工業機器人負責人蔡景淳一語點出目前產業所面臨的一大問題,現在許多工廠產線都面臨找不到人的窘境,像是跟金屬加工相關如鑄造、鍛造、焊接等都有缺工問題,尤其作業環境高溫難耐,還有像是切割金屬會噴火花、拋光研磨產生粉塵等問題都可能造成職業傷害,如今大多只剩下老師傅在做,年輕一輩的意願不高,較傾向從事附加價值高而非重複性高的工作。

不只台灣產業面臨缺工問題,中國也是,員工流動率高得驚人。今年在台北國際自動化工業大展中,有多家廠商都不約而同反應同樣問題,而全球老齡少子化、中國一胎化政策等,也都是勞動力下降的原因。蔡景淳以客戶為例說明,某蘇州廠一年員工流動率(turn over rate)是 300 %,等於產線一年要換三次人,也有客戶遇到產線人員一天更換三分之一的例子。「企業因為這樣所以開始想做自動化,加上現在很多機器手臂都強調簡易化與彈性生產,以後整個系統可能只要幾個人來控管就好,」他說。

▲ ABB 與多家合作合作打造自動化工作站

許多企業除了急需解決缺工問題,還面臨產能拉升的壓力。蔡景淳提到,就像現在台灣有特斯拉(Tesla)的一級(Tier 1)供應商對工業機器人的需求很高,畢竟產能能否拉升會相對影響商機,為了兼顧產能與品質,在自動化程度上也就有一定壓力。舉例來說,原本人員數 300 人的產線,產能若要翻倍就得多請 300 人,但人員難找而且需要時間學習,採用自動化設備則能加速拉升產能。蔡景淳認為,企業在計算成本時若將人員流動率和品質穩定性也納入,或許對採用自動化設備的意願會更高。

不過對台廠來說,實現機器人與智慧自動化升級不僅有成本考量,也有技術難度,但完全找不到人也得想辦法解決,因而陷入兩難。不少廠商看見這樣的需求,紛紛推出模組化產品或整線方案,更容易與產業業者既有設施整合,幫助解決自動化設備導入問題。ABB 這次也跟多家廠商攜手合作,以工業機器人為核心整合技術打造自動化工作站,能應付少量多樣與彈性生產的產線需求,讓業者導入後可以長期持續使用,不受產品改變或動線更動影響。

▲ 自動化設備能因應少量多樣與彈性生產需求

「現在就是要打群架找夥伴一起合作,」蔡景淳認為目前製造業智動化升級發展情況,要達到工業 4.0 還有一段距離,「每個行業的 know-how 都不一樣,工藝和流程也不相同,要做到工業 4.0 就比必須對產業有相當了解」。

當然,產業還是有許多精密技術很難以機器人取代,仍需靠人工執行,因此接下來協作型機器人會是相當重要的發展趨勢,而工業型人機協作則是另一發展方向,至於如何安全又有效率地讓人員在產線上與機器協作,就是自動化發展的重要課題。蔡景淳表示,目前積極發展自動化的產業仍以電子業為主,今年看到傳統製造業如食品業、鞋業等也漸漸有了轉變,看好明年發展會更加樂觀。

(圖片來源:《科技新報》攝)

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