「智慧紋身」或重新定義偵測健康的穿戴裝置

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 10 日 12:00 | 分類 生物科技 , 穿戴式裝置 , 醫療科技 follow us in feedly

麻省理工學院和哈佛醫學院的研究員,最近聯合創立了一個名為 Dermal Abyss 的研究計畫,目的是使用「生物感測器」替代傳統紋身墨水。感測器墨水透過顏色變化,反映出使用者身體血糖狀況、酸鹼值高低等,讓使用者掌握身體每分每秒的細節變化。



像智慧型手錶、手環這樣的智慧型健康穿戴裝置,有一些共同問題:它們不是真的附著在你身上追蹤健康,必須透過多方硬體科技的支援,「盡可能」捕捉你的健康狀況。

例如多軸感測器、心率感測器等,但始終不是依附在你的皮膚上,我們只能依賴機器感知、無線連結與一定程度的電池續航維持機器運作。

這正是哈佛醫學院和麻省理工學院認為他們可為大眾提供服務的地方,他們聯合開發出一種智慧紋身(Tattoo),可有效將健康感測器放在用戶皮膚上,無需電力與網路連接。哈佛醫學院博士後研究員 Ali Yetisen 說:「我們在想,未來的穿戴裝置擁有什麼可能。」

紋身墨水會對用戶組織液的化學成分有反應,以此偵測血液狀態。當運動員脫水時,綠色的墨水會變得更強烈,當另一種綠色墨水變成棕色時,代表糖尿病患者的血糖值上升。

實際上是如何展現呢?舉個例子,糖尿病患者最痛苦的是每天多次穿刺採血檢驗血糖,因為糖尿病患者若長期曝露在過高或過低的血糖下,極易引發併發症,因此血糖自我監測成為糖尿病患的居家照護,以及自我管理最重要的一環。

但未來在 Dermal Abyss 計畫的幫助下,他們只需肉眼觀察紋身的變化即可。當血糖升高,紋身會從藍色變成棕色。相比糖尿病,脫水狀況也是常見的健康問題,Dermal Abyss 也能透過墨水色彩變化監控。當鹽含量增加時,紋身會變得更綠,可有效監控除糖尿病外的其他身體病徵。

Dermal Abyss 和我們之前見到的其他紋身不同,這種融入「生物感測器的墨水」並不會一直顯現,若覺得太顯眼,智慧紋身的墨水可選擇「透明」,除非有特殊光線影響,不然不會在一般場合顯色,因此更不需要向他人解釋紋身的含意,與一些說明的麻煩。

哈佛醫學院、布萊根婦女醫院的博士後研究員 Nan Jiang 表示:「這個紋身墨水經過試驗,不會擴散到其他真皮層組織,也不會褪色,做為一個概念實驗,我們會更進一步具體完善它。」

智慧紋身可透過智慧型手機應用程式分析,然後分析準確告訴你紋身(顏色變化)代表的意義(身體狀況)。Nan Jiang 進一步談到:智慧紋身計畫(Dermal Abyss計畫)可激發科學家與藝術家兩者間的「聯合創造力」,不只為科學研究、科技帶來突破,更可以妥善解決一般人對健康追蹤的問題。

如果你有長時間監測身體健康的理由,然後厭倦除了手機外,還必須將其他智慧型裝置放在身上,藉此才能準確監測並數據化你的健康,這種紋身可能會讓你舒服許多。「使用者體驗」無疑更直接且無縫。

未來 Dermal Abyss 若得到更廣泛的支持,並進一步擴展研究規模,那麼或許我們可以期待,智慧紋身除了血液外將顯示更多身體數值,量化更多健康細節。從那個時候開始,人類或許沒必要再配戴其他健康穿戴裝置了,Dermal Abyss 計畫的概念與發想,也許擁有重新定義未來「智慧穿戴裝置」的可能。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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