從航太、鐵路到超高速管道列車,維珍集團宣布投資 Hyperloop One

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 13 日 22:23 | 分類 尖端科技 follow us in feedly

英國維珍集團(Virgin Group)創辦人、商業傳奇大亨理查‧布蘭森(Richard Branson),稍早宣布投資美國超高速管道列車新創公司 Hyperloop One。雙方透過策略結盟加速開發超高速管道列車,Hyperloop One 也將正式更名為「Virgin Hyperloop One」。




Hyperloop One 成立三年多來積極開發超高速管道列車,今年 4 月在內華達州北拉斯維加斯完成 DevLoop 管道鋪設作業,為全球第一條按實際比例打造、具備完整系統的封閉式測試管道。經一階段初步以全真空條件測試行駛後,又於同年 7 月 29 日進行二階段實測,成功以最高時速 310 公里狂飆 436 公尺,創下超高速管道列車測試速度新高紀錄,而這也讓當時人在現場全程觀看的布蘭森留下深刻印象。

布蘭森會願意投資超高速管道列車這革命性新型交通工具,其實並不太令人感到意外。他一直是商業界眾所周知的狂人,從不設限、特立獨行又大膽冒險,所創立的維珍集團是英國最大的民營企業,事業範疇橫跨眾多領域,其中最為人所知的莫過於航空、鐵路及太空事業,在載客運輸上擁有相當豐富的經驗。布蘭森表示,維珍集團長期以來熱衷於交通運輸的創新,特別是那些能改善人們生活的技術發展,而 Hyperloop One 所打造的超高速管道列車便是一例。

▲ 超高速管道列車車艙及測試管道

維珍集團和 Hyperloop One 雙方都沒有提到投資金額,只提到布蘭森將進入董事會,今後 Hyperloop One 仍將主導整體工程開發、產品與系統設計及商業發展策略。Hyperloop One 剛在今年 9 月新一輪融資中獲得 8,500 萬美元資金,美國《CNBC》報導指出維珍有參與該輪融資,但布蘭森拒絕透露金額。Hyperloop One 自 2014 年成立至今,總共已募得 2.45 億美元資金。

Hyperloop One 最初以 Hyperloop Technologies 做為公司名稱,後來因為跟另一個超高速管道列車新創公司 Hyperloop Transportation Technologies(HTT)名稱過於相似,為避免造成混淆而在 2016 年 5 月更名為 Hyperloop One。這次與維珍集團結盟後,也即將二度更名為 Virgin Hyperloop One。

Virgin Hyperloop One 正與多個國家洽談合作計畫,包括美國、加拿大、歐洲、阿聯酋(U.A.E.)、印度、芬蘭、荷蘭、英國等等。以英國為例,計劃將會在愛丁堡與倫敦之間建置全長達 666 公里的路線,未來搭乘超高速管道列車只需 50 分鐘便可到達。布蘭森表示,超高速管道列車無論是建置在路面或地下,成本都比傳統鐵路網絡建置來得低,未來甚至能以快過飛機的速度載運乘客與貨物。Virgin Hyperloop One 在維珍集團的幫助下,或許能加快腳步、早日實現超高速管道列車服務的夢想。

(圖片來源:Virgin Hyperloop One)

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