Alphabet 啟動空飄氣球計畫,幫助波多黎各 10 萬人重新上網

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 10 日 18:04 | 分類 Google , 網路 , 網通設備 follow us in feedly

Google 母公司 Alphabet 的上網氣球計畫 Project Loon,在 10 月 20 日開始於波多黎各部署 LTE 氣球,並已經為 10 萬居民提供網路。




颶風「瑪莉亞」(Maria)在 9 月重創了美屬波多黎各,摧毀當地多數基礎設施,使許多人流離失所並缺乏飲水、電力和通訊的供應。為此,Alphabet 和聯邦通信委員會、聯邦航空管理局、聯邦緊急事務管理署和其他公司合作,為受到颶風破壞的波多黎各提供網路。

Project Loon 是 Alphabet X 實驗室旗下的計畫,透過在平流層飛行的氦氣球提供無線網路服務。從 2013 年開始 Project Loon 就在全球多個地區使用,2016 年 5 月曾經支援過受到洪水侵襲的祕魯。這次 Project Loon 和電信服務商 AT&T 與 T-Mobile 合作,讓能接收 LTE 訊號的波多黎各居民上網,目前已經有 10 萬人受惠。「危急的時刻能和親人溝通、取得緊急服務和得知重要訊息是非常重要的,我們希望 Project Loon 最近提供的服務能有所幫助。」Project Loon 的負責人 Alastair Westgarth 在聲明中表示。

▲ Project Loon 運用氦氣球發送無線網路訊號。

這場災難對波多黎各造成嚴重破壞,10 月初 Project Loon 在波多黎各展開行動的時候,有高達 83% 的行動通信基地台無法使用。即使 Project Loon 完成了有史以來最快的一次部署,當地的復原工作也持續進行,但根據 11 月 9 日的聯邦通信委員會報告顯示,波多黎各還有高達 44% 的行動通信基地台無法使用。多數郡還有 20% 到 60% 不等的行動通信基地台尚未修復,只有 4 個郡行動通信基地台損壞率低於 20%,另外有 4 個郡超過 80% 的行動通信基地台無法使用。

雖然 10 萬人是相當龐大的數字,但 Project Loon 這次的目標是幫助波多黎各的 350 萬居民重新連上網路。還有大量基礎建設需要修復的狀況下,波多黎各需要更多時間才能從這場夢魘中恢復。

(首圖來源:Project Loon

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