Google、蘋果都看好!AR 應用將迎來黃金發展期

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 30 日 8:15 | 分類 Apple , Facebook , Google follow us in feedly

當蘋果、Google 兩大世界科技巨頭各自在年度技術殿堂上將聚光燈打在擴增實境(Augmented Reality,AR),也意味著 AR 距離成為現實世界一份子的那天又更近了一步。



首先是蘋果在今年 6 月 WWDC 推出開發者工具 ARkit,而後 9 月發表 iPhone X,針對 iOS 11 導入 AR 功能,「這是意義深遠的一天,未來蘋果會讓 AR 成為主流。」蘋果執行長庫克(Tim Cook)如此宣示。除了新機 iPhone X 前置 3D 感測器外,蘋果也傳出與光學大廠蔡司合作將在 2020 年前推 AR 眼鏡,很顯然一個蘋果 AR 生態圈正在成形。

其實蘋果對 AR 的興趣也不是今年才開始,早在 2013 年,蘋果就開始布局相關技術,收購多家包括照相機技術、3D 虛擬影像、AR 軟體開發等相關技術新創,據傳內部也成立 AR 專屬研究室,且已有幾百名工程師積極投入研發,而庫克過去兩年多來的談話,也一再透露出蘋果對 AR 的興趣與看法,他也曾不只一次公開表示,AR 的潛力遠大過 VR,將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。

▲ 蘋果執行長庫克認為,AR 未來將是「跟智慧型手機一樣重要」的技術。(Source:Flickr/iphonedigital CC BY 2.0)

而另一大網路巨頭 Google 對 AR 的興趣絕對不亞於蘋果。比蘋果更早在 2014 年,Google 就推出震撼市場的 Google Glass,雖然商業面並不算成功,期間 Google 似也一度將重心轉向 VR,但 Google 其實一直沒放棄 AR 市場,也隨後在今年 8 月底推出 ARCore,瞄準 Android 平台開發者。同樣地,這次 Google 布局也不僅止於軟體面,而是夥同華為、華碩等眾家手機廠商合作,計劃今年底前將 AR 導入 1 億個行動裝置。

雖然 Google、蘋果各自的 AR 開發工具在技術上略有差異,但核心都是讓用戶透過手機鏡頭,掃描、識別環境,結合 SLAM(Simultaneous location and mapping)等電腦視覺技術,將虛擬的物體融合到真實世界中,並結合軟硬體,打造自己的 AR 生態系。

事實上,目前 Google 和蘋果在 AR 的生態布局相對完整,但絕不是市場上唯二玩家,如中國電商巨頭阿里巴巴除了投資 AR 新創 Magic Leap 外,也同樣推出自家 AR 平台「阿里火眼」要攏絡開發者、微軟仍持續投注資源在混合實境裝置 HoloLens;就連以社交平台起家的 Facebook 除了旗下有 VR公 司 Oculus 外,也沒輕忽 AR 的潛力,推出 AR 工具讓開發者也能自製濾鏡特效。

因為有這幾大產業巨頭的同步施力,也讓研調、投資機構對 AR 的展望更趨樂觀,研調機構 IDC 便指出,2018 年後,AR 市場規模將因產業大量採用 AR 裝置以及軟體而快速成長。摩根士丹利(Morgan Stanley)報告也預估,未來 3 年內,AR 的市場價值將達 4,040 億美元,其中購買新機設備的金額將達 2,880 億美元。

2018 年後市場規模大增

不過,目前各家研調機構還多半把 AR 市場規模大爆發的時間點訂在 2018 年之後,主要還是考量現階段 AR 硬體方面仍還需等待包括光學引擎、驅動 IC、影像等整合能力更趨成熟。但在此之前,大大小小業者早已摩拳擦掌,投入準備,也已經可以看到比較簡單的特定產業應用出現在實際生活中,而不再只是一個科技名詞。

如先前市場最熟悉的,是 2016 年 7 月推出的 AR 遊戲《Pokémon GO》,又或者現在已有比較多和行銷、銷售結合的應用,例如瑞典家具商 IKEA 就加入首波 ARkit 開發行列,推出 App 模擬家具擺在家中的樣貌;台灣新創團隊如數位宅妝將 AR 應用在房地產業、宇萌佈局零售、餐飲業等消費市場;訊連科技子公司玩美移動以及華碩內部新創 Glamorfy 皆切入 AR 美妝應用等。AR 也慢慢地從消費過渡到專業市場,效益能日益浮現,例如當維修人員在修理器材時,可以看到各種器具的輔助性說明;或者應用在醫療領域,醫師可以藉由 AR 進行術前模擬、提高手術效率等。

▲ 2016 年的《Pokémon GO》掀起 AR 遊戲熱潮,AR 現在也開始有在零售、工業、醫療等領域的應用。(Source:shutterstock / IKEA / airbus

這兩年市場常將 VR 與 AR 相提並論,但相較於 VR 創造一個全新世界,現階段仍受限於技術發展以及硬體裝置價格,目前也仍有比較高的開發和使用門檻,預期投入 AR 的業者和應用數量都會更多,在現實世界中疊加虛擬影像,讓更多正確資訊出現在對的場景。或許很快地,你也將習慣這個擴充實境的世界。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:Google ARCore

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