德國數位化慢半拍,未來該何去何從

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 30 日 8:45 | 分類 國際貿易 , 科技政策 , 網路 follow us in feedly

德國近來是人人稱羨的先進國家,擁有強大的經濟實力和良好的政治制度,但在進入數位時代之後卻浮現了不少隱憂,被懷疑這個老牌工業國家是否能跟上一日千里的資訊技術發展。




2016 年德國再次繳出一張漂亮的經濟成績單,成為七大工業國中經濟成長最快的國家,出超數字也創造了歷史新高。但在數位化的道路上,這個歐陸強權的步伐卻略顯蹣跚,不僅網路產業的發展相對緩慢,政府機關的作業也尚未全面線上化。德國雖然在經濟上有亮眼的表現,但還是以製造業為主,數位資訊產業的投入已經落後了不少。

柏林的新創公司更經常被德國的隱私保護規定和官僚作風所困,對創業者來說德國的官僚體制可說是一大阻礙。Bitwala 是一間發展區塊鏈支付的柏林新創公司,執行長 Jörg von Minckwitz 就表示,「德國真的真的很慢」,他也希望能夠像英國一樣在一天之內就能在網路上註冊一間新公司。

雖然像是自由民主黨這種具備一定政治實力的老牌自由派政黨已經把發展科技產業列為優先議題,但卻遠非主流政治最關心的重點。根據德國民調機構 Infratest Dimap 的調查,選民最重視的議題是教育政策、恐怖主義和老人照護,認為強化數位基礎建設相當重要的人只有 24%。

自由民主黨黨魁 Christian Lindner 宣告和第一大黨基督教民主聯盟組閣破局之後,就代表德國政壇還要在動盪不安一段時間。雙方對科技產業的想法不同,支持科技產業的小黨希望投入更多資金改善德國的數位設施,但以梅克爾(Angela Dorothea Merkel)為首的執政黨則偏好使用現有的銅線網路而非更換成光纖網路。致力於推廣光纖網路的非營利組織 FTTH 歐洲協會主席 Erzsébet Fitori 指出,缺乏現代數位基礎建設對德國這樣的先進經濟體風險極高。

瑞士洛桑管理學院世界競爭力中心負責人 Arturo Bris 認為「科技投資需要政治上的共識,如果無法達成共識將是一個不好的訊號。」在該中心數位競爭力的排名上,德國從 2016 年的第 15 名下滑到 2017 年的第 17 名。

根據歐盟統計局的數據顯示,2016 年德國有 55% 的人使用網路和政府機關打交道,這個比例低於包含法國、拉脫維亞、奧地利和北歐諸國在內的 9 個歐洲國家。造成政府機關網路化程度不足的一大原因是德國採行分權的聯邦制,憲法賦予各個邦相當大的權力,但也使每個邦都有不同的規範,讓德國 16 個邦就有 16 個版本的規定。

雖然德國在自動駕駛汽車技術等高科技領域具有一席之地,但這些領域通常是基於德國原本就擅長的汽車製造、化工和機械等舊技術,而非新的資訊科技的範疇。在德國股市排名前 10 的公司只有兩間和資訊科技有關,一間是德國電信公司,另一間則是世界軟體巨擘思愛普(SAP)。新創部份德國也欠缺一個高密度聚集創業者、開發者和投資者的區域,柏林雖然正在往這個方向前進,但還有相當長的路要走,更別說要和美國的矽谷匹敵。

這個世界級的工業強權,同時也是歐洲的中流砥柱,究竟要如何面對數位化時代的挑戰,值得繼續觀察。

(首圖來源:Flickr/Andy Hay CC BY 2.0)

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