比特幣一飛沖天,下一個鬱金香狂熱?

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 02 日 8:00 | 分類 Fintech , 國際金融 , 數位貨幣 follow us in feedly

這幾天,比特幣飛漲的新聞鋪天蓋地。今年 1 月,1 比特幣價格大約等於 700 美元,現在已經來到 11,000 美元,驚人的成長讓外界宛如看到一場現代鬱金香狂熱……



不到十年  衝破一萬美元大關

不到十年前,1 比特幣的價值連 1 美分都不到,今天 1 比特幣已經衝破 1 萬美元大關,如果你在 2009 年比特幣剛出現時就持有比特幣,現在你的財產早已翻了百萬倍,光今年比特幣就飛漲了 10 倍。

其他狂熱都不夠看

比特幣帶起的熱潮讓過去的狂熱看起來微不足道,無論是 17 世紀荷蘭的鬱金香狂熱、18 世紀的南海密西西比河泡沫事件、19 世紀的鐵路狂熱、1920 年代美國股市、1980 年代日本房地產泡沫、90 年代網路泡沫都比不上現在的比特幣狂熱。

▲ 根據《維基百科》,17 世紀發生的荷蘭鬱金香狂熱是世界上最早的泡沫經濟事件,當時由鄂圖曼土耳其引進的鬱金香球根引起大眾搶購,價格瘋狂飆升,然而在泡沫化後,價格僅剩下高峰時的百分之一。(Source:Hendrik Gerritsz Pot [Public domain], via Wikimedia Commons

就像買賣黃金一樣

隨著全球買家蜂擁而至狂買比特幣,比特幣的價格也跟著水漲船高。這些買家認為比特幣是一種新的投資標的,最終可以像買賣黃金一樣,將財富轉移到企業和政府管不到的地方。

日韓瘋買比特幣

這些瘋狂投資人不只是幫助比特幣撐過前 7 年(註)的自由派工程師,還有大量來自南韓和日本的一般投資人。南韓首爾現在已經出現了多個店面,服務比較不懂技術的投資人買賣比特幣,比特幣也是在南韓交易所首次衝破 1 萬美元大關。

▲ 批評者認為比特幣熱潮就像龐氏騙局一樣,終有破滅的一天。圖為策劃龐氏騙局的義大利人龐茲(Charles Ponzi)。(Source:By Boston Library (NYT); en.wikipedia.org (Boston Library (NYT); en.wikipedia.org) [Public domain], via Wikimedia Commons

一場會破滅的夢?

面對比特幣的勢如破竹,支持者表示比特幣是未來貨幣機制的數位金本位,批評者則稱比特幣是一場最後會破滅的夢,就像龐氏騙局一樣。

會用的人愛它  不會用的人不理它

寫有《比特幣:未來貨幣?》(暫譯,Bitcoin: the Future of Money?)一書的作家弗里斯比(Dominic Frisby)表示:「讓我來告訴你所有比特幣支持者的共同點:他們有投資,他們被這個故事給說服,他們會用這項技術且對它很熟悉,他們在自吹自擂。」

「同時,比特幣的批評者大部分都沒有投資比特幣,他們往往因為錯過機會而自相矛盾,更重要的是,他們還沒有嘗試過這項技術。」

「這就是為什麼人們不懂。比特幣是一種技術,那些會用的人愛它,那些不會用的人不理它,這就像家長不懂 Snapchat 一樣。」

批評者都是不熟悉技術的人

弗里斯比提到,那些聲稱政府最後會關閉比特幣交易,到像摩根大通執行長戴蒙(Jamie Dimon)稱比特幣是「一場騙局」的人,都是不熟悉技術的人。

無法取代實體交易  上超市用不了

然而,在搭上這波比特幣熱潮前,我們最好深入了解究竟什麼是比特幣,它真的可以取代實體經濟中的交易嗎?換個說法,持有比特幣的人上超市購物時真的可以使用這種電子貨幣嗎?

Holochain 系統設計師佩靈(Nicholas Perrin)認為,答案是否定的。佩靈服務的 Holochain 公司由一群軟體專家組成,他們負責設計和比特幣背後的技術──區塊鏈(Blockchain)競爭的網路。

拿來做金融投資之用

佩靈表示,比特幣背後的設計除了拿來做金融投資之用,要在實體經濟中發揮功效很難。

▲ 生產比特幣某種程度上來說和挖金礦很像,都需要昂貴的成本和時間。(Source:達志影像)

近年來最出名的加密貨幣

比特幣是近年來最出名的加密貨幣,由成千上萬台電腦靠著複雜的加密程式去中心化的創造,而這需要大量的電腦處理能力和電力。

發明者在設計比特幣時,故意把它設計成很難取得,取得的成本非常昂貴且緩慢,至少要一世紀以上最後的比特幣才會被製造出來,也就是大約 2140 年我們才會看到它。

物以稀為貴:2,100 萬個

為了讓比特幣物以稀為貴,比特幣的設計者對比特幣的總數有嚴格的限制:2,100 萬個。

有鑑於此,大眾常常把比特幣拿來和金幣做比較,因為比特幣就像金幣一樣稀有,且必須透過困難和成本昂貴的挖礦階段,因此生產比特幣的這個過程被稱為「挖掘比特幣」(Bitcoin mining)。

▲ 比特幣的價值波動大,不適合依賴退休金安養天年的退休族。(Source:pixabay

基於比特幣是一種「錢」

而比特幣這個虛擬貨幣之所以有價值,就是奠基於比特幣是「錢」的基礎論述,交易雙方可以經由受到嚴格加密保護的電子錢包交易。

價值波動大  不適合當作退休投資

但是佩靈指出,比特幣的價值波動大,不適合拿來在一般交易的場合上使用,也不適合把退休金全砸在投資比特幣上。

容易受哄抬價格所苦

佩靈說:「比特幣永遠都會受哄抬價格的機制所苦,這也讓比特幣不適合一般人用在日常交易上。比特幣的價值基本上是獨斷的,由害怕錯過的恐懼所驅動。」

▲ 比特幣背後使用的區塊鍊技術,讓買賣雙方可以直接交易,不需要經過中間人,而這樣的交易方式可以做到完全保密。(Source:達志影像)

區塊鏈技術  去中心化的表現

比特幣的每一筆交易都會被記錄在隨時更新的大型電子資料帳本中,也就是所謂的「區塊鏈」(Blockchain),這個網路記錄下每一筆交易,而且從來不會刪除記錄。

無論何時,數以千計的區塊鏈副本都會分散在有連上網的電腦裡,這是一種去中心化的體現,任何政府或公司都無法控制。因此,比特幣對生活在中國和辛巴威等國家的投資人很有吸引力,因為這些國家的政府有沒收人民銀行帳戶和財產的紀錄。

不須中間人  不法交易的溫床

此外,區塊鏈最大的特色就是讓比特幣交易不需要透過像銀行這樣的中間機構,可以點對點買賣。一旦使用者可以在匿名的情況下取得比特幣錢包,就能讓交易受到保護不會曝光,然而這也是不法交易滋生的溫床。

對窮人毫無幫助

無論如何,比特幣的出現對窮人一點幫助都沒有。

佩靈提到,目前兩種取得比特幣的方法對窮人來說都難以負擔,一種是用真的金錢在線上比特幣交易所購買比特幣;另一種方法就是比特幣挖礦,而這背後需要有大量的專用電腦負責「挖」。

▲ 隨著比特幣的價值飛漲,和比特幣一樣是電子加密貨幣的以太幣價值也跟著飆高。(Source:Flickr/Luke Descryptive CC BY 2.0)

未來會再繼續飛漲嗎?

至於比特幣未來會再繼續飛漲嗎?《德國之聲》的報導中寫到,短期內難以預測,不過長期來看比特幣可能會失去優勢,因為市面上會出現越來愈多和比特幣競爭的加密貨幣,有的加密貨幣可能設計得比比特幣還要好。

競爭者出現  設計得更好

舉例來說,現在已經出現了和區塊鍊競爭的以太坊(Ethereum),以太坊有自己的加密貨幣以太幣(Ether)。而在這波比特幣熱潮中,以太幣的價值也跟著飆高。

政府打壓加密貨幣

比特幣會失勢的第二個原因可能出在國家監管,有的國家已經開始打壓加密貨幣,舉例來說,中國最近禁止「首次代幣發行」(Initial Coin Offerings,ICO),也就是禁止人們用區塊鏈把使用權和加密貨幣二合一,來為開發、維護、交換相關產品或服務的項目融資。ICO 一詞從證券界的「首次公開募股」(Initial Public Offering,IPO)演變而來。

▲ 反對比特幣的人認為,比特幣帶起的熱潮就像過去的泡沫經濟一樣,終有破滅的一天。(Source:Flickr/Suzanne Hanlon CC BY 2.0)

日本制定比特幣交易所規定

和中國相反,日本最近制定了比特幣交易所的規定,想從事這行者必須申請經營執照。日本的新規定承認比特幣是一種支付機制,但是它們還沒有承認比特幣是一種法定貨幣,因此賣家如果不想也可以不接受比特幣的支付方式,民眾也不能拿比特幣來繳稅。

激起日本人的投資欲

即使如此,日本政府開始對比特幣制定相關法規這件事,讓日本人視比特幣為一種合法的金融工具,激起了他們的投資欲,這也造成日本近日出現的比特幣熱潮。

投機熱潮都沒有好下場

作家弗里斯比說:「我不否認比特幣熱潮是一個投機熱潮,投機熱潮都沒有好下場,但我的直覺告訴我這次還有更多要看,這次的勢頭太強。」

「有這麼多人宣稱這是一個泡沫,這本身就意味著進一步上漲。唯有當最後一位買家被騙時,泡泡才會破掉。」

註:比特幣在 2009 年由名為中本聰的神祕開發者公布。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Flickr/Marco Verch CC BY 2.0)