女人撐起半邊天!女性在區塊鏈產業中日漸崛起

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 19 日 8:45 | 分類 區塊鏈 Blockchain , 數位貨幣 , 職場 follow us in feedly

自中本聰 2009 年發布比特幣以來,加密貨幣這個領域相關重要人士幾乎都是男人,但在 8 年後的現在,女性也開始占有一席之地。2017 年到 10 月為止,募資量最大的前 30 個首次代幣發行(ICO)當中有 4 家有女性共同創辦人,其中最大的 ICO 更是由兩位女性所領導。




今年加密貨幣產業因為瘋狂的漲勢獲得了前所未有的關注,投資比特幣蔚為潮流。根據 CoinDesk 的統計,ICO 的金額大幅成長,目前這些新創公司已經募集了 38 億美元。現在在加密貨幣產業裡女性的地位越來越重要,美國最大的數位貨幣交易商之一的 Coinbase 今年有 46% 的新進員工是女性或是少數族裔。

區塊鏈行業已經開始出現一些女性領袖,例如從摩根大通辭職出來創立 Digital Asset Holdings 的 Blythe Masters,以及之前在史丹佛大學和耶魯大學任教的 Elizabeth Stark,她目前是研究加速加密貨幣交易技術的 Lightning Labs 的共同創辦人。也有一些年輕女性加入這個行列,例如 25 歲中國澳洲混血的 Maxine Ryan,她放棄了大學學業,並在她的出生地香港推出了 Bitspark,用 ICO 募集了 140 萬美元。Maxine Ryan 表示雖然女性在區塊鏈業界有增加,但仍然不多。

雖然區塊鏈產業還處於非常不穩定的階段,但這些女性先鋒的經驗證明這個業界的文化漸漸走向開放,也讓更多女性人才願意跨入區塊鏈領域。2017 年 6 月在 ICO 募集 1.5 億美元的 Bancor 的聯合創辦人 Galia Benartzi 就表示,「我們現在有機會重新打造金融體系,難道我們要重蹈覆轍,全部交給男人嗎?」

現在參與加密貨幣產業的女性雖然不算多,但已經和早期是天壤之別。Nathaniel Popper 在 2015 年出版的 Digital Gold: Bitcoin and the Inside Story of the Misfits and Millionaires Trying to Reinvent Money 這本書,裡面涵蓋了從比特幣誕生到 2014 年初的歷史,裡面沒有任何一個相關的重要人物是女性。CoinDesk 在 2015 年對比特幣用戶進行的調查中,接受訪問的將近 4 千名用戶超過 90% 是男性。

鎖定區塊鏈技術的投資公司 Digital Currency Group 的發展總監 Meltem Demirors,曾在 2016 年 3 月的部落格文章中表示,該公司投資組合裡的 67 家區塊鏈公司只有 17% 的員工是女性,其中更有三分之一的公司沒有任何女性員工。根據 Crunchbase 的統計,這樣的數據與創投公司中創辦人是女性的比例相當。Demirors 認為女性常常無法得到應有的肯定,往往受到男性的低估。

Kathleen Breitman 是 7 月份以 ICO 募集了 2.32 億美元的舊金山公司 Tezos 的聯合創辦人之一,她表示隨著行業的成長和專業化,女性的處境漸漸改善。一年前 Breitman 代替她的丈夫兼創業夥伴和紐約的避險基金會面,得到的是「驚訝於她很聰明」這種低估女性的評價,但她認為現在的狀況比以前要好多了。區塊鏈組織 CryptoFriends 更計劃 2018 年 5 月在以色列特拉維夫,舉行一場名為 New Girls on the Block 的全女性講者會議。

不過距離完全的兩性平等,區塊鏈這個領域顯然還有很長的路要走。加密貨幣媒體 CoinDesk 最近舉辦了一場區塊鏈上最有影響力的人的投票,候選名單裡面只有五分之一的人是女性。在拉斯維加斯舉辦的 CoinAgenda 會議則邀請了有家暴前科的講者,顯然他們並不把這當成多嚴重的事情。除此之外,許多業界的女性還是會在網路上因為外表或表達風格而遭到更嚴厲的對待和批評,因此有些女性會經常在網路上以 Max 或 Ryan 等男性名字發言。

加密貨幣產業的性別不平等就像矽谷的一樣,比特幣社群起源於工程師和網路論壇的內部小圈圈,外人很難進入。而女性的工程師數量又相對較少,更增加了跨入行業的門檻。Bancor 的聯合創辦人 Benartzi 表示,女性工程師比較少無法做為女性不能加入區塊鏈行業的藉口,Bancor 甚至有一位女性工程副總裁。「男性和女性都該為此感到興奮,即使你不能在開發團隊裡面有剛好一半一半的性別比例,但讓女性擔任領導階層是絕對可行而且必要的」Benartzi 這麼說。

相對於其他歷史悠久的產業而言,還不到 10 歲的區塊鏈行業還相當年輕。這也代表著各種行規陋習尚未根深柢固,未來還有著改變的可能和空間,期待將來能有一個性別和族群友善的區塊鏈產業。

(首圖來源:pixabay

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