語音助理何時能突破智慧型音箱困局

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 18 日 9:00 | 分類 Apple , Google follow us in feedly

以 Amazon Alexa、Google Assistants、蘋果 Siri 為代表的語音助理已成各種消費電子產品的重要功能,我們可從智慧音箱、智慧型手機、洗衣機,甚至是浴室鏡子裡找到它們。語音助理普及面臨的挑戰不是應用在更多產品,而是提升用戶的使用頻率。



市場研究公司 Activate 對虛擬語音助理的重度用戶進行調查,這些用戶每天至少使用 3 次語音助理,大多數用戶透過語音助理來播放語音、查詢天氣訊息、設置鬧鐘或提問題。經過調查分析,發現大多數 Alexa 用戶從來沒使用過除裝置內建軟體外的應用程式,雖然 Amazon 報告顯示,超過 80% 的 Alexa 註冊用戶使用該平台 3,000 多個功能中至少一個,利用 Alexa 來控制其他應用程式。

儘管一些語言助理重度用戶會使用語音助理的高階功能,比如使用語音助理開啟家中電燈,但在大部分狀況下,用戶使用語音助理都是進行非常基礎的操作,Activate 公司創辦人 Michael J .Wolf 認為,目前還不清楚哪些服務和功能讓人們愛上語音助理。

蘋果公司 2011 年推出虛擬語音助理,在 iPhone 加入 Siri 服務,大約 3 年後 Amazon 推出 Echo 智慧音箱,用戶可與內建的 Alexa 語音助理對話。各大公司紛紛推出語音助理的趨勢下,幾乎整個產業都認為虛擬語音助理和人機對話是未來連接消費者與產品、網路服務的重要手段。同時蘋果、Google、Amazon 等公司希望憑藉語音助理打造智慧型產品平台,使語音助理成為其他產品不可或缺的功能。

虛擬語音助理有機會成為用戶進入網路服務的入口,掌握入口的公司能在競爭中占據主動優勢,對搜尋服務、線上購物等網路服務而言,用戶入口的意義不言而喻。科技大公司都在極力推廣語音助理,以保住自己的競爭優勢。智慧音箱是推廣語音助理的重要產品,Amazon、Google 在聖誕購物季為他們的智慧音箱產品提供大幅折扣和促銷活動,將基礎款產品定價從 50 美元降到 30 美元。同時科技大公司還把虛擬語音助理推廣到各種不同的產品。

上週結束的 CES 2018,Amazon 宣布與多家廠商就 Alexa 語音助理服務展開合作,中國電視製造商海信將把 Alexa 應用至最新產品,Kohler 新款浴室鏡子也將內建麥克風,用戶可透過 Alexa 操控燈光。惠普、華碩、宏碁等 PC 廠商透露正將 Alexa 語音助理整合到 PC 產品。Amazon 還與日本汽車廠商豐田達成合作協議,將 Alexa 內建到豐田和 Lexus 等品牌的車輛。

從虛擬語音助理的推廣狀況來看,消費者對智慧音箱的認可度較高,語音助理在智慧型手機平台的表現也獲得關注,部分原因是由於這些產品輕而易舉就進入家庭生活。

研究公司 IHS Markit 分析師 Paul Erickson 認為,內建語音助理的產品將成為家用物聯網的核心,操控所有電燈、恆溫控制器和其他家用產品,但更有趣的功能還沒有到來,未來一兩年會出現更多產品整合,語音助理的服務會因整個市場的競爭水準提升而提升。

Amazon 和 Google 的競爭對手正將語音助理服務推廣到世界各地,蘋果 Siri 已配置到該公司旗下的各種產品,首款智慧型音箱 HomePod 也即將上市,三星的智慧型手機和電視均配置語音助理 Bixby,微軟則將 Cortana 當作 Windows 系統服務的重要部分。

即使一些對智慧音箱不感興趣的消費者也開始關注虛擬語音助理的價值,音箱並非推廣語音助理最好的載體,未來將出現更具競爭力的產品。

(首圖來源:Amazon)