著重未來發展的教育市場,是微軟、Google 和蘋果等科技廠都不想放過的

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 07 日 14:44 | 分類 Apple , Google , Microsoft follow us in feedly

利用先進的網路科技提高課堂的效率和教學體驗已是不可逆的趨勢。最近幾年,大量行動電子裝置及優秀教學軟體湧進課堂,教育市場成為電子裝置市場,尤其是 PC 市場在寒冬中少數能感受到溫暖的地方。



2016 年,筆記型電腦及平板電腦在教育市場表現出色,出貨量持續保持增長,年出貨量達 1,260 萬台,高於 2015 年的 1,070 萬台,與同期相比增長 18%。

據 The Center of Education Reform 發表的一組數據顯示,截至 2016 年,美國 K-12(包含幼兒園、小學、中學)階段的學校數約為 130 萬,學生人數達 5,400 多萬。當中還有大部分課堂仍待改造,待發掘市場仍然非常巨大。

對這塊肥豬肉,3 個科技巨頭似乎都不想放過。

Google:我就是美國教育市場的老大

2015 年,Chromebook 美國出貨量首次超過 MacBook,在第一季便達到 200 萬。而 Chromebook 的突圍而出,其實離不開美國 K-12 教育市場的推動。

(Source:Futuresource

調研機構 Futuresource 一份調查報告顯示,Chromebook 美國 K-12 市場的市占率有絕對優勢,在 2016 年達到 58%,高於 2015 年的 50%。

首先低廉的價格就是 Chromebook 對教育市場的最大吸引力。價格實惠的 Chromebook 不斷湧現,大部分學生花費 300~400 美元就能得到一台不錯的裝置。如果追求極致價格,像 Acer 的 Chromebook R11 只需 179 美元。

(Source:Flickr/Kevin Jarrett CC BY 2.0)

另外,僅能執行網頁應用和少部分 Android 應用軟體的 Chrome OS,相對於 Windows 和 macOS 會稍顯單薄。但這種輕量級操作系統帶來的高流暢性和長續航,似乎更獲得教育市場青睞。透過雲端儲存和獲取學習資料,使學生在學校任何一部裝置都能使用自己的學習資料,這種方式也更符合學生在學校的實際使用情況。

2014 年 8 月推出的 Google Classroom,是 Google 霸占美國教育市場的重要因素。教師能從 Google Classroom 更輕鬆、更高效地管理課堂和學習資料,學生也能獲得更多元化的學習體驗。

極具吸引力的價格、簡單易用的系統、體驗優秀的教育軟體及管理平台,這不正是教育市場所需的嗎?正因如此,Chromebook 自推出以來,便在美國教育市場獲得高速增長,並在短時間內超越蘋果和微軟。

短短幾年,Google 已占領大半美國教育市場,根據調研機構 Futuresource 的最新調查報告,Chromebook 在美國 K-12 市場依然保持絕對優勢,市占率達 59.8%。

但它的腳步好像放慢了。2017 年第三季,Chromebook 的增幅與同期相比僅 3%。有跡象顯示,另一個巨頭微軟在美國 K-12 市場的發展趨勢正在加強。

(Source:Futuresource

微軟:別囂張,我要發功了

微軟官方部落格顯示,2017 年美國 K-12 市場,Windows 裝置的市占率在 300 美元以下市場增長 4.3%,300 美元以上市場增加了 8.2%。

微軟部落格說:

越來越多學校選擇 Windows ,而不是其他競品。

的確,2017 年微軟在教育生態下了不少工夫,相對的,在教育市場取得不小的進步。

微軟似乎也看到低廉價格對教育市場的吸引力有多大。微軟與惠普合作,推出價格低廉的 ProBook x360 11 EE 等入門級筆電,近期又與聯想及 JP 推出 100e 和 300e 等數款 Windows 筆電,起售價僅 189 美元。

除了推出更適合學生的廉價硬體裝置,微軟還為教育市場專門打造一款新系統。2017 年 5 月 2 日,微軟在紐約召開一場新品發表會,發表了專為教育市場打造的新系統 Windows 10 S。

Windows 10 S 更像 Windows 10 Pro 的精簡版,更輕量化的系統和 Chrome OS 一樣,配置較低階的裝置也能獲得流暢的體驗和出色的續航。Windows 10 S 限制用戶獲取應用的來源,用戶僅能從 Windows 商店下載應用,當嘗試執行其他通路安裝的應用軟體時,系統便會阻止。微軟對此的解釋是希望讓學生避開惡意軟體,有更安全的使用環境。

(Source:微軟

不僅為教育機構提供免費的 Windows 10 S,微軟還提供免費 Office 365 教育版及 Microsoft Intune 教育版供師生使用,相信目的就是與 Google 的 Google Classroom 抗衡。

建設教育軟體方面,微軟也在大力推進。例如常用的 Word、Excel 和 PowerPoint 已允許學生即時合作創作文件。學生可在 OneNote 製作課堂筆記,完成課堂作業,教師還可與學生一起在 OneNote 合作修改筆記和作業。

報導稱,Minecraft 依然是世界最大的遊戲之一,每月玩家數達 7,500 萬人;2014 年收購 Minecraft 製作商 Mojang 的微軟,也已經把這款風靡世界的遊戲帶到教育中,推出 Minecraft 教育版。並對 Windows 10 S 用戶提供一年免費使用期。隨後,微軟更推出 Code Builder for Minecraft: Education Edition,旨在激勵和幫助更多學生學習程式語言。

(Source:Minecraft: Education Edition

不僅如此,微軟還計劃把混合實境技術引入教育市場。微軟先前宣布將和 Pearson 等教育公司合作開發更多使用 MR 輔助教學的課程,並對符合資格的教育機構選購 MR 裝置時提供教育優惠。

Futuresource 副總監 Mike Fisher 報告說,或許就是對微軟在教育方面的進步最好的總結了。

過去一年,微軟在教育生態方面取得巨大的進步,無論裝置還是平台軟體方面都有重大發表。2017 年第三季,我第一次看到美國教育市場競爭有改變。美國教育市場上,Windows 裝置的增長速度已高於 Chromebook。現在微軟面臨的挑戰是如何繼續加快這個速度。預計 2018 年的需求已轉化為替代性需求,如何說服現有的 Chromebook 用戶改變生態系統,投向 Windows,是微軟最大的挑戰。

蘋果:不是我不上心,都怪學生沒有錢

至於蘋果,應該算是最早重視教育市場的。還記得你那台以學習為名義買的 iPad 嗎?但是蘋果這兩年來在教育市場一直不如意,2016 年美國 K-12 市場,iOS 獲得 14% 市占率,而 macOS 僅獲得 5% 市占率。

也不是說蘋果對教育市場不重視。Google 和微軟有 Google Classroom 和 Microsoft Classroom,但蘋果也有自己的 Apple Classroom。且蘋果硬體體驗相比 Chromebook 和 Windows 裝置並不差,各式各類的教育軟體也很齊全,甚至軟體生態做得更出色。

(Source:Flickr/Brad Flickinger CC BY 2.0)

但比起 Chromebook 和 Windows 裝置的廉價和平實,蘋果裝置實在太嬌貴了。這點對低齡市場來說其實更致命。

蘋果在 2017 年第二季推出價格較親民的新款 iPad,市場反應也十分好。回頭看當季蘋果美國 K-12 市場的市占率,iOS 相較第一季增長了 4%。

其實教育市場一直備受蘋果關注,但就目前情況來看,蘋果如果想進一步分一杯羹,價格方面真的要好好想一下了。

不容小覷的其他市場

除了美國市場,Futuresource 還在報告中給出除美國外其他市場的總體數據。美國以外,微軟與 Google 的角色似乎發生了轉變。微軟一直以較大優勢占據主導地位,Windows 2017 年在其他教育市場的市占率高達 66.5%。而在美國市場叱吒風雲的 Chrome OS 卻在其他市場只有 7.7% 市占率,甚至比自家 Android 還低。

相比美國市場,亞洲市場等其他市場成熟度相對更低,市場規模也更大,如何盡快搶占這些市場,相信會是各巨頭需要面對的直接問題。

高回報一直是教育市場的一大特點。但這裡指的高回報不僅是指單純從出售學生硬體和軟體獲取利潤。學生市場的另一個特點,是用戶黏著性和品牌忠誠度十分容易在此階段生成。試想如果一個人從接受教育開始便用同一個系統生態,當他出社會工作後,嘗試轉變並不是件容易的事,而這種長遠的利益回報相當可觀。

目前,世界上仍有大量傳統課堂有改造空間。利用先進的網路科技提高課堂的效率和教學體驗已是不可逆轉的趨勢,之後網路市場的競爭必定更加激烈,但無論如何,相信這都是消費者樂意看到的。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Kevin Jarrett CC BY 2.0)