讓羊兒成太陽能電廠員工好處多,節省草皮修剪費用還可畜牧

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 11 日 0:00 | 分類 太陽能 , 科技趣聞 , 能源科技 follow us in feedly

對太陽能電廠來說,除了有電纜、太陽能電池維護等挑戰,還要面對日益增長的植披。雜亂叢生的植物會產生陰影,影響面板的光電轉換,或是會與面板後方的電線纏在一起。美國電力公司 Duke Energy 發言人表示,除了土地租賃費用外,植被修剪為太陽能電廠的首要開支。



植披管理上,割草機與人工割草是以往首選,而近年來,在太陽能電廠放牧羊與豬隻已是另一種解決方案,此方法多少可達成景觀美化作用,更能讓再生能源與農牧達成雙贏局面。

位於夏威夷 Kuai 島的太陽能電廠就是採取牧羊的方式,牧羊人 Daryl Kaneshiro 曾是汽油工人與議員,他於 1998 年開始在自家 300 英畝的田地牧羊與飼養家禽。而太陽能開發商 MP2 在 2013 年租賃部分土地,並安裝 250KW 的小型太陽能陣列,隨之 Kaneshiro 被聘請去維護草皮。

Kaneshiro 首先是使用手工鋤草與機械除草,之後為了減少人工比率,他利用圍欄限制羊隻的活動範圍,逐漸讓羊隻擔任除草大任,如今他擁有約 700 隻羊,並負責維護 3 個太陽能電廠,第四間太陽能電廠將在今年底投運。

這也不是世上唯一的案例,美國德州、加州、北卡羅來納州與紐澤西州等地,太陽能裝置容量高、腹地廣,這些大型太陽能電廠都需要進行地面維護。雖然很少農民可像 Kaneshiro 同時獲得土地租賃金與植披管理傭金,但大多廠商與農民皆希望能讓能源與畜牧、農業一同發展。

應運而生的太陽能電廠放牧方案

Tonje Woxman Olsen 在 2012 年創立 Sun Raised Farms,該公司提供割草、放牧與農業服務,為了保持羊隻健康與安全,除了減少使用除草劑與殺蟲劑,也利用牧羊犬保護與監視羊群,此舉同時能減少太陽能板被偷竊的機率。由於每個太陽能發電廠的構造、地理位置、土地與設計不一,也會根據不同的地理與裝置提出不同解決方案。

該公司近期從美國北卡羅來納州向外擴張,並在維吉尼亞州與 20 英畝太陽能農場簽約,Sun Raised Farms 認為太陽能電廠放牧方案除了可以提供當地肉品,也可以藉由藉由聘請費提高維護與產業品質,而這項方案目前正在共 1,000 英畝的太陽能廠進行,總發電量 250MW。

根據 2017 年美國農業部(USDA)報告,美國 50% 農場的年銷售不到 1 萬美元,80% 農場年銷售低於 10 萬美元,廣泛推行這項方案或許可讓務農與畜牧人口增加收入。北卡羅萊納州立大學農業與生命科學學院也於 2016 年 9 月將太陽能農牧業納入研討會,目前該大學更擬增太陽能放牧相關計畫。

Shawn Hatley 是 Sun Raised Farms 的員工,在北卡羅來納州的太陽能電廠飼養豬與羊,販賣肉品與油。Hatley 將羊隻看成另一種作物,需要大量投資。長達 5 年的初始投入與營運中,每增加 1,000 隻母羊,就會消耗 50 萬美元。但如果一切按計畫進行,太陽能電廠放牧將讓他減少受到極端天氣、價格波動與農業產量等的影響。

(本文由 EnergyTrend 授權轉載;首圖來源:Sun Raised Farms

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