為未來設計的網路──5G 掀起全新戰場

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 02 日 9:00 | 分類 AI 人工智慧 , 物聯網 , 網路 follow us in feedly

5G 正式商轉的時間,有可能會提早到 2019 年。想像一下,未來你的生活可能會是這樣:走進一家商店,不需要店員,刷臉就可以結帳;手術室裡沒有醫生,取而代之的是機器人為你開刀;走在路上,城市交通不再擁擠,而一輛自駕車正經過你面前;假日想來點休閒娛樂,卻買不到演唱會的票,沒關係,只要戴上虛擬實境(VR)裝置,你就像在搖滾區一樣身歷其境。



以上這些場景,有的已經部分實現、有些則是實驗室裡的情境,可以確定的是,未來無論是零售、汽車、醫療、影視娛樂,所有產業的運作模式,都將因為 5G 到來而有所不同。「5G 不僅是 4G 技術的提升,而是藉由這項技術轉型成為推動各個產業的變革,就像過去的印刷機、電力及蒸汽機。」研調機構 IHS Markit 去年一份報告這樣形容 5G 即將掀起的一場產業革命。

4G 滿足人的需求,5G 瞄準物的需求

「5G 一開始就是針對未來所設計的網路。」諾基亞台港澳行動通信總監鄭志中表示,5G 是為了解決現階段無法解決的問題,所提出的開放技術。過去 4G 針對人的需求、5G 瞄準的是物的需求,重點是要讓業者在商業應用上能更靈活。

先從 5G 通訊特性來看,5G 的速度是 4G 的 100 倍、延遲時間只有十分之一,未來,一個 5G 基地台,1 平方公里內可連接百萬個裝置。根據愛立信報告指出,2017 年至 2023 年,行動網路流量預計將成長 8 倍,平均每年成長率高達 40%。到了 2023 年,全球 5G 網路將占總流量 20%,因此,從容量提升的角度來看,5G 將是最具備成本效益的技術。另外,目前全球營運商最看好 5G 將推動媒體及娛樂業、汽車及公共運輸業、醫療衛生及能源與公用事業等產業的發展。

但 5G 可不只是網速提升這麼簡單,目前 5G 定義作三大應用場景,首先是增強型行動寬頻,透過網路覆蓋、容量的提升,支援更高效的資料傳輸,例如 AR、VR 這類需要運算密集的體驗;第二是推進海量物聯網的應用服務,包括智慧家庭智慧城市等領域,根據研調機構 Gartner 預估,2020 年全球會有 204 億個連網裝置;最後,則是被視作 5G 重要成長領域的關鍵業務型服務,例如自動駕駛車、智慧工廠、智慧醫療等,這些過去許多原本在 4G下受限於速度、穩定性的服務應用,都可以在 5G 時獲得實踐。例如,醫療產業一直有資源不足的痛點,但現在已經有業者試驗,未來透過 5G,可以讓 150 公里以外的患者,也能透過遠距手術接受到同等的醫療照護。

根據行動通訊組織 GSMA 估計,全球行動通訊產業產值,將因為 5G,從 2016 年的 3.3 兆美元,增加到 2020 年的 4.2 兆美元規模。在這樣的龐大產值下,廠商也早已紛紛提前卡位。在這兩年的 MWC 展尤其明顯,上至設備商諾基亞、愛立信,晶片商高通(Qualcomm)、英特爾、華為,各國電信業者都積極透過異業結盟,展示 5G 各種應用場景。

「5G 生態已經開始轉變,最重要的是跨產業的結合。」研華網通事業群專業視頻影像事業部副總經理林盈志觀察,5G 開創新的網路傳輸模式,對業者來說,也帶動全新的商業機會,可以接觸到過去沒有的客戶。

5G 到底要怎麼賺錢?

未來,5G 將成為所有服務應用的賦能者。但在發展上仍有許多挑戰,除了要等待標準最終確定以外,即便 5G 晶片、終端的推出都已有時間表,但在初期還得克服裝置耗電、成本高昂等問題,難以讓消費者立即感受到 5G 帶來的優點。

「5G 最頭痛的一點是,到底要怎麼賺錢?」中華電信執行副總經理林國豐認為,其實目前全球業者心中都有這樣的大哉問,即便大家都相信 5G 未來的潛力,但難以衡量投資與產出,最核心的問題還是回到商業模式並不明顯。

現階段,5G 預計先從中國、美國、日本和南韓開始發展,愛立信估計,至 2022 年底,全球 5G 用戶數將達 5 億,覆蓋全球約 15% 人口。而以台灣在行動通訊產業的角色來看,雖然不能當國際標準的制定者,但可以當一個好的跟隨者,加上台灣是全球半導體及資通訊零組件發展重鎮,從晶片設計、製造、模組終端、small cell,還有未來很熱門的 SDN 硬體,都有完整產業鏈的國家,可以在既有的硬體基礎上,思索如何發展其上的應用,帶動新一波產業升級機會。

事實上,在這樣的典範轉移之下,鄭志中認為,思維會是最重要的,因為 5G 是完全服務導向的技術,這與 3G、4G 時由業者告訴消費者需要什麼的狀況截然不同,因此,業者應更積極跳脫既有的製造業思維,轉向服務性的思考。

未來 5G 到底對你我會有什麼影響?行動通訊技術每十年換代,從 1980 年的 1G 發展到 2010 年的 4G,回想一下,五年前你在使用 3G 手機時,是否預見得到現在你在手機看 Netflix、看網紅直播的樣子?或許 5G 最重要的,在於開啟更多對未來的想像。未來,其實會是那些「還沒想像到」的應用,形塑你我的生活。

此刻,站在轉捩點上,你腦中也有對 5G 的想像了嗎?

5G 即將邁入大規模商轉階段

2017 年

  • 12 月:5G 標準第一版中非獨立組網(Non-Stand Alone)定案

2018 年

  • 南韓平昌冬奧展示第一個 5G 商用網路
  • 高通、英特爾、華為等廠商發表 5G 商用晶片

第三季:

  • 5G 獨立組網(Stand Alone)定案
  • 5G 全球標準的第一版本將完成,支援 2019 年
  • 大規模 5G 試驗與布建

2018~2019 年間,各國開始進行區域網路試營運與商業部署。

2019 年

  • 5G 手機、電腦等終端產品預計下半年將有小量出貨

2020 年

  • 日本東京奧運預計展示
  • 5G 商用網路更多應用
  • 5G 正式大規模商轉

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀: