從 Nest 大虧 6.21 億美元,看見 Google 對智慧家居的決心

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 25 日 14:30 | 分類 AI 人工智慧 , Google , 物聯網 follow us in feedly

Google 母公司 Alphabet 公布了 2018 年第一季財報,表現相當亮眼,每年都不斷成長的廣告業務更是讓財報優於分析師預期的首要功臣。不過在漂亮的財務數字下,一項虧損數字可看出 Google 對硬體設備的決心,那就是智慧家居公司 Nest 的損益。




Nest 在 2018 年 2 月重回 Google 旗下,營收約為 7.26 億美元,但最終在財報帶來 6.21 億美元的虧損。也就是說 Google 在 2017 年花了超過 6 億美元,來維持 Nest 在監控鏡頭等智慧家居市場的地位。除了 Nest 之外,表現不算理想的還有智慧音箱 Google Home、智慧型手機 Pixel 系列、Pixel Buds 耳機和筆記型電腦,這些硬體設備對 Google 而言幾乎全都是賠錢貨。

Google 在這些硬體市場不好過一部分也是因為要和其他科技巨頭競爭,在手機要對抗蘋果(Apple),電腦方面則要力拚微軟(Microsoft),智慧音箱和家具更是和 Amazon 打出火氣來,甚至還爆出互相封鎖的事件。筆電和手機市場已相當飽和,即使 Google 再怎麼努力,應該也不會有人期待 Pixel 系列可以賣贏 iPhone。不過相較那些成熟期的產業,Google 在人工智慧(AI)相關設備還有優勢,要在智慧音箱這類的市場打敗 Amazon 並非癡人說夢。

這大概是為什麼 Nest 會併回 Google 的原因,如此一來能讓 Google 在 AI 相關投資上發揮更大綜效。「Google 所有在機器學習和 AI 的投資,很明顯都能幫忙優化 Nest 產品,所以讓兩者共同開發非常合理。」Google 硬體部門負責人 Rick Osterloh 這麼說。Google 拒絕放棄也是因為很有本錢可花,畢竟母公司 Alphabet 在 2018 年第一季營業額就高達 311.5 億美元,比去年同期的 247.5 億美元成長了四分之一。Alphabet 的利潤更高達 94 億美元,將近去年 54.3 億美元的 2 倍。

核心廣告業務宛如金雞母的表現,讓 Google 得以在硬體上面不改色的「大灑幣」,進一步推展 AI 和智慧家居的版圖。和 Amazon 這種重量級拳王的對決顯然所費不貲,但這會是 Google 未來重要的發展方向之一,這場戰爭可能很難在短期內看到盡頭。

(首圖來源:Nest

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