串流媒體付費訂閱已成為蘋果新的「One More Thing」

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 02 日 16:00 | 分類 Apple , 數位內容 follow us in feedly

如果還記得 2015 年 WWDC 大會內容,應該對「One More Thing」計畫不陌生:大眾以為會出現一款新硬體,但最終登台的卻是 Beats 聯合創始人 Jimmy Iovine,以及 Apple Music 串流媒體服務。



到了 2017 年,Apple Music 已成為蘋果服務部門的支柱,不僅為蘋果帶來一年 20 億美元的可觀收入,更重要的是,讓蘋果看到新的發展可能性──打造蘋果自己的內容配置平台。

這是長期目標,蘋果至今仍為此布局,而 Apple Music 或許便是序曲。

蘋果想做一個包含音樂、影片和雜誌內容的「大會員服務」

最近有內部人士向 The Information 透露,蘋果計畫推出類似亞馬遜 Prime Netflix 的訂閱付費服務,和過去獨立 Apple Music 會員不同的是,這項服務會把蘋果已有的內容資源全部整合在一起──不僅有音樂,還有準備的影片和新聞雜誌等原創內容。

簡單來說,這 3 項服務會成為未來蘋果「大會員」服務核心,只要付費一次,就可以享受 3 種內容。

當然,如果你只想追幾部美劇,然後繼續用 KKBox 或 Spotify、YouTube 聽音樂,蘋果也允許用戶只單獨購買影片會員。但就和其他同類產品一樣,「大會員」相當於打包套餐,肯定會比單獨購買實惠不少。

主打音樂的 Apple Music 登場近 3 年了,也取得非常不錯的成績。據統計,從 2015 年至今,超過 4 千訂閱用戶使用 Apple Music,如果能保持穩定增速,美國市占率將超過另一家音樂串流媒體巨頭 Spotify

為了擴大音樂領域的競爭力,蘋果不僅推出 HomePod 針對 Apple Music 核心用戶群的硬體,同時還設立專門的音樂出版部門,尋求更好的音樂人資源。

至於新聞和雜誌方面,蘋果也有動作。今年 3 月,蘋果將有「雜誌界 Netflix」之稱的 Texture 收入囊中,後者打造的平台手握超過 200 本雜誌資源。

今年 4 月,彭博社透露,蘋果計劃將 Texture 和現有的 Apple News 合併,然後推出與 Apple Music 類似的付費會員服務。

最燒錢的其實是影片內容,找對人也不一定能做好

原創影片可說是蘋果最不擅長、產出難度也最高的部分。為此蘋果很早就開始招兵買馬,挖角時也專門從這領域搜尋人才。

2017 6 月,蘋果從 Sony 影業電視部門挖來 Jamie Erlicht Zack Van Amburg 兩位高層,他們曾為 Sony 打造《絕命毒師》和《王冠》等多部成功美劇,無疑是蘋果最想要的內容類別。

到了 10 月,華爾街日報透露稱蘋果會拿出約 10 億美元預算,在未來一年製作多部原創影片。至於這筆錢會花在哪,現在也知道個七八成了。

目前已經能確認會為蘋果製作原創影視內容的,有史蒂芬‧史匹柏執導的電視劇《Amazing Stories》、《星際大爭霸》創作者 Ronald D. Moore 負責的太空科幻劇集,以及《樂來越愛你》導演 Damien Chazelle 負責的全新節目等,甚至還包括紀錄片和動畫。總之名單很長,且導演清一色都是大牌。

雖然蘋果就是有錢任性,但要清楚一點是,製作高品質影視內容同時也意味著超高資金投入。像《紙牌屋》這種類別的美劇,前兩季資金達 5,000 萬至 6,000 萬美元,所以蘋果的 10 億美元預算,最多也只能滿足十多個項目同時執行,最終出品能否符合觀眾的喜好也是未知數。

與之對比,影片串流媒體巨頭 Netflix 2018 就投入超過 80 億美元預算,計劃做 700 多部原創影集;還有亞馬遜,預算是 50 億美元;哪怕 HBO,也有 20 億美元預計開支。

當然對剛開始起步的蘋果來說,比起砸更多錢,他們現在更需要做出類似《紙牌屋》和《權力遊戲》這種等級的作品來打響口碑;加上要考慮製作時長和週期,起碼要等到明年才能看到蘋果自製美劇了。

這麼看下來,蘋果在內容領域的一系列動作確實不像隨便玩玩,而是真正想搶占市占率。雖然內容本來就需要時間打磨,但這點對有充足現金流的蘋果來說應該不是問題。

最起碼,和進展緩慢的「做車」或神祕的 AR 眼鏡相比,庫克在內容產業的「小算盤」,已是眾人皆知的祕密了。

雖然內容深度,相比專注於音樂的 Spotify,以及專注影片的 Netflix 來說,現在的蘋果可能還無法提供夠多的單一資源;但從另一方面看,假如蘋果能以相同的價格給予用戶包含音樂、影片和新聞雜誌的「組合包」,而非單一音樂或影片服務,對大部分核心 iPhone 用戶來說,還是頗具吸引力。

目前,還不清楚蘋果大會員服務的上線時間,但結合各項目的進展,預估最早也要等到明年 WWDC 才能看到結果,當然更重要的是搭配「殺手級」價格,以及中國用戶關心的「是否會被封殺」問題。

現在台灣蘋果 Apple Music 個人用戶訂閱價是每月 150 元,價格已比美國單月 9.99 美元要低;至於 Spotify 美區也是月費 9.99 美元,而主打影片的 Netflix 則有 7.99、10.99、13.99 美元 3 檔月付價格。

除了賺更多錢,內容服務也將成為 iPhone 保護傘的一部分

還有一個無法忽視的是服務產業對蘋果獲利架構的改變,以及對硬體產品的加值。之前談過,iPhone 短時間仍是蘋果的「吸金機器」。但為了尋求多樣化營收架構,蘋果也在挖掘新的獲利點,關鍵便是依靠內容產業獲取更多利潤,比如 App Store、比如 iTunes,當然也包括 Apple Music

最近幾季,蘋果服務產業基本能保證 20% 以上增速,2017 年收入已達 310 億美元。雖然占比不算高,但已成為蘋果僅次於 iPhone 的第二大收入來源,發展潛力十分可觀。

(Source:WSJ

按照蘋果的計畫,希望在 2020 年讓服務部門收入達約 500 億美元,而保持快速增長的最好方式,自然是繼續提供類似 Apple Music 等「只有蘋果才擁有」的原創內容,吸引更多用戶花錢成為「蘋果大會員」的一分子。

但最終,這些內容服務依舊還是得回到 iPhone 或 iPad 本身,並和現有蘋果生態連結。就和 Apple WatchAirPods HomePod 一樣,你得先成為一名使用 iOS 系統裝置的用戶,才能享受蘋果影片、音樂和雜誌,它們相當於 iOS 生態的「獨占資源」,反過來也會推動硬體產品銷售。

而這個軟硬體結合的「大套餐」,才是構成未來 iPhone 差異化競爭力的關鍵所在。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:蘋果

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